סדרות הפלייאוף הגדולות של כל הזמנים – 10 – 2002-2004 / חיים

הסדרה המנצחת בחלק השישי היא הסדרה בין הבולס לניקס של עונת 1992, שזכתה ל-44 מתוך 121 הקולות, שהם 36.36%.

בכל אחת מהכתבות אני אשים בסוף אפשרות להצביע, והסדרה המנצחת מכל כתבה תעלה לשלב הבא.

החלק העשירי יתמקד בשנים 2002-2004, בהן מתקבעת שיטת הפלייאוף הנוכחית, כאשר החל מ-2003 גם סדרות הסיבוב הראשון הן של הטוב מ-7.

1:
2002 – סיבוב ראשון. ניו-ג'רזי נטס VS אינדיאנה פייסרס 3- 2:
ליד רג'י מילר המזדקן החלה להיבנת קבוצה צעירה חדשה עם הרכז ג'מאל טינסלי, שחקן ההגנה של 2004, אז רון ארטסט, ובעיקר הגבוה המרכזי החדש, ג'רמיין אוניל. אותו אוניל קלע 30 במשחק הראשון והוביל ניצחון חוץ של הפייסרס נגד מוליכת המזרח, בהנהגת ג'ייסון קיד, המשנה לדאנקן ה-MVP. במשחק 2 קיד היה במרחק אסיסט אחד מטריפל-דאבל ורבע שני של 31- 19 נתן את הבריחה בדרך לניצחון קל שהשווה את הסדרה.
במשחק 3 מילר הנהיג את אינדיאנה כמו בימים הטובים. הוא קלע 30 וסייע להשגת יתרון ברבע השלישי, אבל קיד הגיב עם 24 ו-11 אסיסטים וכפה משחק צמוד. קיד העלה את הנטס ליתרון 2, אבל שלשה של רג'י הפכה את התוצאה, חצי דקה לסיום. קיד מצא את קיטלס שדייק מחוץ לקשת בצד השני, והפייסרס מצאו עצמם בפיגור 2 עם כדור אחרון. הכדור הלך לאוניל שהחטיא פעמיים ובניסיון השלישי הצליח לסחוט עבירה, שהובילה לכך שהוא דייק בכדור הראשון, אבל החטיא את השני מהעונשין. ארון ווילאימס לקח את הריבאונד ונשלח לקו, אבל החטיא את 2 הכדורים והשאיר לאינדיאנה עוד 8 עשיריות. מילר הפעם החטיא את הניסיון המכריע והנטס עלו ליתרון 2- 1 בסדרה.
מחצית שנייה של 59- 41 לזכות אינדיאנה הכריע מהר יחסית את משחק 4, ושלחה את הסדרה חזרה לניו-ג'רזי למשחק 5 מכריע. המשחק היה צמוד כל כך שנקבע שוויון במחצית, בסיום הרבע השלישי, ולא רק זה, אבל על כך עוד רגע…
הנטס עלו ליתרון 9 ברבע האחרון, אבל הפייסרס צמצמו יפה והורידו ל-3 עם כדור. רג'י הצליח לסחוט עבירה בניסיון שלשה, עם 18 שניות לסיום, אבל החטיא אחד מהכדורים וקיד נשלח לקו כדי לדייק פעמיים ולהחזיר את ההפרש ל-3. קווין אולי החטיא מתחת לסל וריצ'רד ג'פרסון נשלח לקו כדי לסגור עניין, אבל החטיא פעמיים. אינדיאנה השתלטו על הריבאונד והכדור הלך לרג'י מילר כמובן, שהסתובב וקלע ל-3 וכפה הארכה. הסל אמנם היה אחרי הזמן, ולצופי הטלוויזיה לא היה ספק בזה, אבל לא היו אז מוניטורים. בהארכה רג'י קלע 7 אישיות, אבל קיד העביר את היתרון צד, והנטס הגיעו ליתרון 2. הכדור שוב הלך לכוכב המזדקן של הפייסרס שעשה הטעיה ל-3, חדר וסיים בדאנק שכפה הארכה נוספת. בהארכה השנייה כבר נגמרו לאינדיאנה הכוחות וניו-ג'רזי הביסו בה 13- 2.

2:
2002 – גמר המערב. סקרמנטו קינגס VS לוס אנג'לס לייקרס 3- 4:
הלייקרס הגיעו לסדרה הזאת עם מאזן 23- 2 ב-6 סדרות הפלייאוף הקודמות, והרבע הראשון בהחלט נראה ככה, כאשר הלייקרס ברחו בו ליתרון 36- 22 שהספיק לניצחון במשחק. במשחק 2 שאק אמנם קלע 35 והוסיף 13 ריבאונדים, אבל הסתבך בבעיית עבירות, והקינגס ניצלו את ההיעדרות שלו משלבים במשחק כדי לפתוח פער ברבע השלישי, כזה שהלייקרס לא הצליחו לסגור. היה זה הפסד החוץ הראשון של הלייקרס בפלייאוף מאז עונת 2000 ואחרי 12 ניצחונות רצופים.
הקינגס המשיכו את המומנטום גם בשמחק 3, בו יתרון 75- 52 בסיום הרבע השלישי הספיק, וגם במשחק 4, בו כבר ברבע הראשון הם הגיעו ליתרון 40- 20. לקראת המחצית הלייקרס החלו לצמצם והם ירדו בפיגור 14 בלבד להפסקה אחרי שלשה של סמאקי ווקר. השלשה הזאת אושרה למרות שהיא נקלעה אחרי הזמן, ויחד עם השלשה של רג'י מילר שהזכרנו קודם, היו אלה סיבות מספיק טובות כדי לגרום לליגה להוסיף מוניטור בעונה הבאה.
בינתיים הלייקרס המשיכו בקאמבק ושאק הוריד את ההפרש לנקודה בלבד, 26 שניות לסיום. דיבאץ' נשלח לקו ודייק רק פעם אחת, מעלה את הקינגס ל-99- 97. קובי ניסה לחדור לסל והחטיא, שאק החטיא את הריבאונד ודיבאץ' העיף אותו החוצה. ישר לידיים של רוברט הורי שדייק ל-3 עם הבאזר וקבע שוויון 2 בסדרה.
משחק 5 היה צמוד באופן רצוף יותר, ושאק העלה את הלייקרס ליתרון 3, אבל מייק ביבי היה זה שהשתלט על רגעי ההכרעה והוא צימק עם 2 מהקו. קובי נחססם על ידי דיבאץ' וביבי השיג סל נוסף, שהתברר כסל הניצחון אחרי החטאה של קובי.
משחק 6 היה יוצא דופן, בעיקר בגלל העובדה שהלייקרס הלכו לקו 27 פעמים ברבע האחרון, לעומת 25 של הקינגס לאורך כל המשחק. כמה מההחלטות של השופטים באותן דקות היו בעייתיות באופן כמעט הזוי, או מחושב מראש, תלוי באיזה צד אתם. שאק דייק 13/17 מהעונשין וקובי הוסיף 11/11, והם קלעו 41 ו-31 בהתאמה במשחק הזה, בזמן שמייק ביבי החטיא הזדמנות להשוות בשניות האחרונות.
משחק 7 שוב היה צמוד ביותר, ושלשה של הורי העלתה את הלייקרס ליתרון, דקה וחצי לסיום, אבל דיבאץ' מיד השווה. קובי דייק 1/2 מהקו, ובמהלך אחרי זה 2/2, כשבין לבין ביבי שם 2. פג'ה סטויאקוביץ' החטיא שלשה ושאק נשלח לקו, אבל דייק רק פעם אחת וביבי ניצל את זה כדי להשוות ולכפות הארכה. בהארכה הלייקרס כבר היו גדולים על הקינגס והשיגו את הניצחון ששלח אותם לאליפות שלישית ברציפות, למרות 20 נקודות, 11 אסיסטים ו-8 ריבאונדים של כריס וובר.

3:
2002 – גמר המזרח. ניו-ג'רזי נטס VS בוסטון סלטיקס 4- 2:
ההופעה הראשונה של בוסטון בפלייאוף מאז 1995 התבררה כהצלחה, כאשר בהנהגת פול פירס ואנטואן ווקר הם הגיעו עד לגמר המזרח. שניהם קלעו 27 כל אחד במשחק הראשון, אבל טריפל-דאבל של ג'ייסון קיד הוביל את הנטס לניצחון. גם במשחק 2 קיד רשם טריפל-דאבל, אבל הפעם בוסטון היו אלה שברחו ברבע השלישי והשיגו את הניצחון.
במשחק 3 הייתה דומיננטיות די מוחלטת של ניו-ג'רזי, והם כבר עלו ליתרון 26, והתוצאה הייתה 74- 53 לזכותם בסיום הרבע השלישי. בוסטון פתחו את הרבע האחרון בריצת 11- 0 שהיה בה כדי לרמז על העתיד, אבל הנטס הצליחו לשמור על יתרון 10, 4 דקות לסיום. מכאן עד לסיום בוסטון רצו 16- 2, והיו אלה 3/4 מהקו של פירס וסל של קני אנדרסון שקבעו את הניצחון, בזמן שהנטס רשמו 4/22 מהשדה ברבע האחרון, כולל 4 החטאות רצופת של קיד מחוץ לקשת בשניות הסיום.
במשחק 4 הנטס הסתפקו ביתרון שיא של 14 לפני הקאמבק של בוסטון, ופירס הצליח לקבוע מהקו שוויון, 18 שניות לסיום, אבל הפעם לנטס הייתה תשובה בדמות 2 קליעות עונשין של לוסיוס האריס, ובצד השני פירס החטיא אחת מהקו, ואז את השנייה בכוונה, אבל הריבאונד של טוני באטי הלך החוצה.
בשני המשחקים הבאים הנטס כבר שלטו והשיגו 2 ניצחונות ששלחו אותם לחטוף בראש סוויפ מהלייקרס.

4:
2003 – סיבוב ראשון. דאלאס מאבריקס VS פורטלנד טרייל בלייזרס 4- 3:
דירק נוביצקי להט במשחק הראשון עם 46 נקודות ובשלישי עם 42, וגם במשחק 2 הפחות מוצלח שלו, בו הוא קלע 25 בלבד, המאבס הצליחו להסתדר בזכות 28 של נאש, והם גברו על 45 נקודות של בונזי וולס שהוביל את פורטלנד. לצערם של אוהדי דאלאס, זו הייתה בדיוק העונה הראשונה שבה סדרות הסיבוב הראשון עברו גם הן לשיטה של הטוב מ-7. הם סברו לעצמם בשלב הזה שבמקרה הגרוע ביותר הסדרה תיגמר במשחק הבית הבא, כלומר בסוויפ או סוויפ ג'נטלמני. הם טעו…
25 ו-15 של זאק ראנדולף במשחק 4 סייעו לבלייזרס להשיג ניצחון קל, אבל נוביצקי הוביל את דאלאס ליתרון 6 בסיום הרבע השלישי של משחק 5. ב-7:20 האחרונות של המשחק נוביצקי היה היחיד שקלע עבור דאלאס, אבל נדמה היה שזה יספיק, כשהוא שמר על היתרון של המאבס. סלים חשובים של סקוטי פיפן בהופעות הפלייאוף האחרונות שלו צמצמו קצת, ושלשה של ראשיד העבירה את היתרון לפורטלנד. ראנדולף דייק פעמיים מהקו, ונוביצקי ענה לו עם 1 שהעלה אותו ל-35 אישיות, והבלייזרס הורידו את השעון. 10 שניות לסיום נותרו בהחטאה של וולס, אבל סאבוניס, גם הוא בעונת ה-NBA האחרונה לפני החזרה לז'לגיריס, הכניס את הריבאונד וסגר את המשחק הזה.
פורטלנד המשיכו את המומנטום גם במשחק 6, תוך כדי שהם מנצלים יום מזעזע של נוביצקי שקלע 4 נקודות בלבד, והשיגו ניצחון נוסף, 125- 103, שקבע משחק 7. הייתה זו הפעם השלישית בהיסטוריה (ניו-יורק ניקס 1951, דנבר נאגטס 1994, פורטלנד טרייל בלייזרס 2003) שקבוצה חוזרת מפיגור 3- 0 וכופה משחק 7, אבל בכל המקרים הקבוצה המדוברת הובסה במשחק 7, וגם הפעם העסק לא היה שונה. פורטלנד סיימו את הרבע השלישי ביתרון 73- 71, אבל נוביצקי קיבל ברבע האחרון עזרה ממייקל פינלי וסטיב נאש, והם קלעו 36 ברבע האחרון, ולא השאירו לבלייזרס סיכוי.

5:
2003 – חצי גמר המערב. סאן אנטוניו ספרס VS לוס אנג'לס לייקרס 4- 2:
המשחק הראשון היה צמוד, אבל הספרס שמרו על יתרון קל לאורך רוב בהמשחק, עד שהגיעו 2 שלשות רצופות של קובי שהורידו את ההפרש ל-3 בלבד, אבל הוא אחרי זה איבד כדור קריטי והחטיא שלשה שיכולה הייתה להשוות וטוני פארקר ניצל זאת יחד עם דיוויד רובינסון, בעונת הפרישה שלו, והם סגרו את המשחק מהקו. הקלעי המוביל של משחק 2 אצל הספרס היה דווקא ברוס בואן שקלע 27, אותה כמות כמו שאק וכמו קובי, והספרס השיגו ניצחון קליל שהעלה אותם ל-2- 0 בסדרה, אבל הלייקרס הגיבו ברבע הראשון של משחק 3 ופתחו פער דו-ספרתי שנשמר עד לסוף המשחק, כשקובי קולע 39 ב-17/19 מהעונשין.
משחק 4 כבר היה צמוד יותר, ובעיקר קרב דו-ראשי בין טים דאנקן שקלע 36 ובין קובי ברייאנט שקלע 35. שלשה של סטיבן ג'קסון, 1:35 לסיום, העלתה את הספרס ליתרון 2, אבל מכאן עד לסיום הספרס לא הצליחו לקלוע ו-2/2 של שאק מהעונשין יחד עם 4/6 של קובי מאותו טווח קבעו שוויון 2 בסדרה.
הספרס שלטו לחלוטין במשחק 5, ו-2 וחצי דקות לסיום הרבע השלישי הם החזיקו ביתרון 25. היה זה דווקא סטאניסלב מדבדנקו ש-4 נקודות רצופות שלו החלו את החזרה של הלייקרס למשחק ו-2 שלשות של קובי סגרו את הרבע השלישי בפיגור 16 שהתחיל להרגיש מחיק. בחצי הראשון של הרבע הרביעי הצליחו הספרס לשמור על היתרון, אבל שוב היה זה מדבדנקו שהחל ריצה של הלייקרס וסל של ג'נארו פארגו קבע יתרון 4 בלבד לספרס. פארקר וברוס בואן הגדילו את ההפרש, אבל 5 נקודות של קובי ומהלך 3 נקודות של שאק הורידו את ההפרש לנקודה בלבד, 20 שניות לסיום. סטיבן ג'קסון נשלח לקו וקלע רק כדור אחד, והלייקרס הלכו אל אחד הדברים הבטוחים ביותר בקלאץ' – רוברט הורי מחות לקשת. הפעם הורי החטיא והספרס עלו ליתרון 3- 2 בסדרה.
אחרי מחצית ראשונה צמודה במשחק 6, הספרס רצו 9- 0 ועלו ליתרון דו-ספרתי, אבל הלייקרס צמצמו ל-9 בלבד בסיום הרבע השלישי, והייתה תחושה ששוב הולך להיות משחק צמוד. טים דאנקן לא חשב ככה. ה-MVP שלט לחלוטין ברחבות עם 37 נקודות ו-16 ריבאונדים וטוני פארקר עזר לו עם 27 נקודות משלו. ברבע האחרון הספרס קלעו 2 נקודות, ובעיקר הצליחו לעצור את הלייקרס על 13 בלבד, והשיגו ניצחון מוחץ 110- 82 ששלח הביתה את האלופה ב-3 השנים הקודמות.

6:
2003 – חצי גמר המערב. דאלאס מאבריקס VS סקרמנטו קינגס 4- 3:
דאלאס הגיעו עם יתרון הביתיות, אבל 26 נקוודת ו-9 ריבאונדים של פג'ה סטויאקוביץ' במשחק הראשון הובילו לניצחון קל של הקינגס. במשחק 2 היה זה ניק ואן-אקסל שבתפוצץ עבור דאלאס עם 36 נקודות והוביל את המאבס ל-113 נקודות כבר בסיום הרבע השלישי ושוויון 1 בסדרה. הצרה הגדולה יותר של הקינגס הייתה הפציעה של כריס וובר במשחק 2, פציעה שגמרה לו את העונה, ובדיעבד פגעו משמעותית בהמשך הקריירה שלו.
הקינגס הובילו ברוב מוחלט של משחק 3, כולל יתרון דו-ספרתי ברגעים לא מעטים, אבל שלשה של סטיב נאש קבעה שוויון 109, 2 וחצי דקות לסיום. שלשה של מייק ביבי העניקה לקינגס יתרון 2, בדיוק דקה לסיום, אבל ואן-אקסל השווה 3 שניות לסיום וכפה הארכה. דאג כריסטי ומייקל פינלי דאגו שגם ההארכה תהיה צמודה, וסל של וולט וויליאמס מאסיסט של נאש כפה הארכה שנייה. שלשה של אותו ווילאימס, דקה לסיום ההארכה השנייה, קבעה יתרון 5 לדאלאס, יתרון אותו הקינגס לא הצליחו למחוק.
במשחק 4 היה זה היידו טורקוגלו שמילא את החסר בסקרמנטו והוביל את הקינגס לניצחון קל, אבל 25 של נאש במשחק 5 גרמו לתוצאה דומה, רק לטובת דאלאס, והמאבס עלו ליתרון 3- 2 בסדרה. ואן-אקסל אמנם קלע 35 במשחק 6, והיה גם זה שהעלה את דאלאס ליתרון, 8 ורבע דקות לסיום, אבל צמד הג'קסונים של הקינגס, בובי וג'ים, קלעו יחד 15 ברבע האחרון. 2 שלשות רצופות של נאש הורידו את ההפרש ל-2, אבל וולט וויליאמס, ואן-אקסל ונוביצקי החטיאו את ההזדמנויות הבאות והג'קסונים הכריעו מהקו וכפו משחק 7.
משחק 7 היה בשליטה של דירק נוביצקי שקלע 30 ב-12/20 מהשדה ו-3/4 מחוץ לקשת, ודאלאס הובילו לאורך כל המשחק. ברבע האחרון הם דאגו גם שההפרש יהיה מספיק גדול כדי למנוע מהקינגס מחשבות על קאמבק.

7:
2003 – חצי גמר המזרח. דטרויט פיסטונס VS פילדלפיה סבנטי סיקסרס 4- 2:
המשחק הראשון נפתח בריצה של דטרויט שעלו ליתרון 8 מוקדם, אבל אייברסון החזיר את הסיקסרס למשחק. ברבע השני דטרויט ברחו פעם נוספת ל-12 הפרש, ומאז עד לסיום הובילו בטווח של 6 עד 12 נקודות, בדרך לניצחון 98- 87. הפיסטונס עלו ליתרון דו-ספרתי גם ברבע השני של משחק 2, אבל הפעם אייברסון הצליח להוביל מהפך ברבע השלישי שהסתיים בשוויון 71. ריצת 6- 0 של פילדלפיה העלתה אותם ליתרון 3, דקה לסיום, וריפ המילטון הצליח לצמק רק באחד מניסיונותיו מהעונשין. אייברסון חטף מהמילטון את הכדור הבא וסחט עבירה, אבל החטיא פעמיים מהקו והרוקי טיישון פרינס ניצל את זה כדי להשוות ולכפות הארכה. פרינס המשיך את המומנטום האישי בהארכה עם 7 נקודות, לעומת 5 של פילדלפיה.
במשחקים 3 ו-4 אייברסון הצליח לשתף את חבריו לקבוצה טוב יותר, ומסר 11 אסיסטים בכל אחד מהם. במשחק 3 הוא הוסיף 25 נקודות ובמשק 4 36, ובשני המקרים זה הספיק כדי לפתוח פער דו-ספרתי שהספיק לניצחון. המילטון קלע 24 ו-30 בהתאמה באותם משחקים, אבל התקשה למצוא צוות מסייע בתחום הקליעה, וזה עלה לפיסטונס ביוקר.
הפיסטונס הצליחו לנטרל לחלוטין את אייברסון במששחק 5, כשהוא קלע 14 בלבד ב-5/25 מהשדה. הם עלו ליתרון 18- 4 מהיר והצליחו לשמור על יתרון דו-ספרתי עד לדקות האחרונות של הרבע השלישי, אז דריק קולמן הוביל ריצה של הסיקסרס שהורידה את ההפרש ל-6 בסיום הרבע. שלשה של מהמט אוקור קבע יתרון 6 לדטרויט, 3 דקות לסיום, אבל קולמן ואריק סנואו דייקו 2 מהקו כל אחד, וסל של אייברסון קבע שוויון 74. טיישון פרינס החזיר לדטרויט יתרון 2, אבל סנואו הגיב בשלשה, והיתרןון עבר לפילדלפיה, 77- 76, 9 שניות לסיום. המילטון מסר לצ'אקי אטקינס שנחסם על ידי קולמן, אבל החסימה הייתה לא חוקית והסל אושר והתברר כסל הניצחון של דטרויט.
אייברסון הוביל ריצת 16- 0 של פילדלפיה בשלב מוקדם שהביאה ליתרון דו-ספרתיף אבל קורליס וויליאמסון דאג להשוות כבר ברבע השני. אייברסון הוביל ריצה נוספת של הסיקסרס שקבע עבורם יתרון 44- 36 במחצית, בזמן שאייברסון כבר עם 21 נקודות אישיות. רבע שלישי מצוין של המילטון גרר מהפך של דטרויט, אבל אייברסון הצליח בכל זאת להחזיר למארחים יתרון 64- 63 בסיום הרבע השלישי. מהלך סל ועבירה של ווילאימסון קבע שוויון 79, דקה לסיום, אבל סנואו הגיב ב-2 והחזיר לסיקסרס את היתרון. צ'ונסי בילאפס לקח על עצמו את הכדור האחרון והצליח לסחוט עבירה ולדייק פעמיים מהקו, ופילדלפיה לא הצליחו לייצר זריקה בזמן שנותר, מה שכפה הארכה. 2 שלשות של בילאפס הובילו ליתרון 6 של דטרויט, אבל ריצת 6- 0 פרטית של אייברסון השוותה. בילאפס הגיב בשלשה נוספת, 15 שניות לסיום, והפעם "התשובה" לא מצא תשובה. הפיסטונס עלו לגמר המזרח בפעם הראשונה מתוך רצף של 6 שנים, ואילו עבור אייברסון היה זה הביקור האחרון בסדרת פלייאוף שאחרי הסיבוב הראשון.

8:
2004 – חצי גמר המערב. מינסוטה טימברוולבס VS סקרמנטו קינגס 4- 3:
הפעם תואר ה-MVP הלך לקווין גארנט שהוביל את מינסוטה לראשות המערב, ויחד עם צוות מסייע שבראשו עמד האולסטאר לראשונה בגיל 35 סם קאסל הצליח גארנט לראשונה לצלוח את הסיבוב הראשון. במשחק 1, גארנט נקלע ליום חלש יחסית של 16 נקודות ב-6/21 מהשדה, אבל גם 18 ריבאונדים ו-7 אסיסטים, בזמן שלטרל ספריוול "עזר" לו עם 5 נקודות ב-2/14 מהשהד, וקאסל עבד בשביל כולם עם 40 נקודות, 30 מהן במחצית השנייה. מייק ביבי הוביל בצד השני את הקינגס עם 33 נקודות, והחבורה לידו הייתה קצת יותר מאוזנת, מה שסייע להם לפתוח פער מספיק גדול ברבע האחרון, למרות 4 שלשות של קאסל ב-2 הדקות האחרונות.
במשחק 2 גארנט כבר נראה טוב יותר עם 28 נקודות, 11 ריבאונדים ו-6 חסימות וגם 2 קליעות עונשין שהחזירו למינסוטה את היתרון בדקות האחרונות. ברגעי הסיום היו אלו קאסל ופרד הויברג שקלעו את הסלים החשובים עבור הטימברוולבס וקבעו שוויון 1 בסדרה.
גארנט המשיך להיות מצוין בשמחק 3, הפעם עם 30, 15 ו-5 חסימות, בזמן שסטויאקוביץ' קלע 29 עם 9 ריבאונדים עבור הקינגס. מינסוטה הובילו ב-13 הפרש 2 דקות לסיום, אבל פג'ה הוביל ריצה גדולה של הקינגס, והוא היה גם זה שקלע 2 שלשות בדקה האחרונה, וקבע בסוף שוויון והארכה. סטויאקוביץ' קלע את כל ה-9 של הקינגס בהארכה, אבל גארנט קיבל הפעם עזרה, בעיקר מסל קריטי של ספריוול שהחזיר סופית את היתרון למינסוטה שניצחו ועלו ליתרון 2- 1 בסדרה.
בשלושת המשחקים הבאים הקבוצות שמרו על הביתיות בנוחות יחסית, כאשר כריס וובר הצטיין במשחק 4 עם 28 נקודות ו-8 ריבאונדים, ספריוול הצטיין במשחק 5 עם 34 נקודות, וסטויאקוביץ' הצטיין במשחק 6 עם 22 נקודות ו-8 ריבאונדים. על משחק 7 השתלט קווין גארנט מהרגע הראשון, והוא סיים אותו עם 32 נקודות, 21 ריבאונדים, 4 חטיפות ו-5 חסימות. גארנט הוביל את מינסוטה ליתרון 10 במחצית, אבל הקינגס חזרו למשחק ברבע השלישי. גארנט קלע 14 מתוך ה-32 שלו ברבבע האחרון, ובעיקר שלשה שקבעה יתרון 77- 70, 3:40 לסיום. סקרמנטו הצליחו לצמצם ולסדר לעצמם הזדמנות אחרונה להשוות, אבל כריסטי וכריס וובר החטיאו שלשות בשניות הסיום ומינסוטה המשיכו הלאה לגמר המערב.

9:
2004 – חצי גמר המערב. סאן-אנטוניו ספרס VS לוס אנג'לס לייקרס 2- 4:
30 נקודות של דאנקן במשחק הראשון ו-30 של פארקר במשחק השני סידרו לספרס 2 ניצחונות בית, למרות 31 של קובי במשחק 1 ו-32 של שאק במשחק 2, והם אפילו לא היו מאוד צמודים. כשהסדרה עברה לקרית מלאכי הלייקרס השיגו 2 ניצחנות בית קלים משלהם, הפעם בזכות 28 ו-15 של שאק במשחק 3 ו-42 נקודות של קובי במשחק 4.
הלייקרס הובילו ברוב שלביו של משחק 5, אבל דאנקן הוביל ריצת 8- 0 של הספרס שעלו ליתרון 71- 68, 2:15 לסיןם. שאק הגיב ב-2 ומאז החל רצף החטאות שנגמר רק בסל של קובי, 11 שניות לסיום, שקבע נקודה יתרון ללייקרס. דרק פישר עצר את ההתקפה הבאה של הספרס בעבירה, ואילץ אותם להוציא מחדש את הכדור, שנשלח אל טים דאנקן. דאנקן נסגר היטב על ידי שאק, אבל הצליח לייצר זריקה קשה ומדויקת שהעבירה את היתרון לספרס כשנותרו 0.4 שניות לסיום. על פי מאמן הלייקרס דאז, פיל ג'קסון, הוא שרטט לשחקנים תרגיל, אבל התרגיל הסתבך בגלל האקס, רוברט הורי, שבדיוק עבר לספרס קיץ אחד קודם, והכיר את התרגיל, אז הוא נעמד במקום שחסם את התרגיל הזה. ג'קסון לקח פסק זמן נוסף והורה לגארי פייטון שהוציא את הכדור למסור למי שהוא רואה פנוי. פייטון ראה את פישר והתברר לכולם מהר שפייטון בחר נכון.
משחק 6 התיימר להיות צמוד ב-36 הדקות הראשונות, אבל קובי העלה הילוך ברבע האחרון וקלע בו 12 נקודות שסגרו את הסדרה ואת הפעם הרביעית ברציפות שהלייקרס והספרס נפגשים בחצי גמר המערב. בכל המקרים המנצחת המשיכה גם לגמר…

10:
2004 – חצי גמר המזרח. דטרויט פיסטונס VS ניו-ג'רזי נטס 4- 3:
דטרויט הוכיחו במשחק הראשון את הגנת הברזל שלהם, כאשר הנטס הגיעו ל-40 נקודות רק ברבע הרביעי של משחק 1. במשחק 2 הנטס באו נחושים לנקום, ועלו ליתרון 12 במחצית, אבל ברבע השלישי הפיסטונס עצרו אותם על 11 נקודות בלבד, וגם קלעו בעצמם 34 ברבע האחרון, אותה כמות שהנטס קלעו בכל המחצית השנייה, ודטרויט עלו כבר ליתרון 2- 0. את משחק 3 ניו-ג'רזי סגרו כבר ברבע הראשון שהסתיים ביתרון 31- 13, ולמשחק 4 נקבע גורל דומה ברבע שלישי של 30- 16 לזכות הנטס. שוויון 2 בסדרה שהמשיכה להמתין למשחק הצמוד הראשון שלה.
לקראת סיומו של משחק צמוד היו אלה צ'ונסי בילאפס וצמד הוואלאסים, ראשיד ובן, שהעלו את דטרויט ליתרון 84- 80, 2 וחצי דקות לסיום, אבל ריצ'רד ג'פרסון וג'ייסון קיד השלימו מהפך דקה לסיום. אחרי הרבה החטאות מ-2 הצדדים לא נותרה לפיסטונס ברירה, אלא לעצור את קיד בעבירה, והוא דייק פעמיים מהקו וקבע 3 נקודות יתרון לנטס. פרינס הגיב עם 1/2 מהקו, וזה בכל זאת היה עדיף על הביקור הבא של קיד מהקו, שהסתיים ריק מנקודות לגמרי. דטרויט לקחו את פסק הזמן האחרון שלהם ובילאפס לקח על עצמו את המהלך, אבל נחסם על ידי ג'פרסון וקיטלס נשלח לקו, 2.9 שניות לסיום. קיטלס החטיא את הזריקה הראשונה וקלע את השנייה, משאיר לבילאפס זריקת ייאוש מהחצי, והוא קלע עם הקרש וכפה הארכה.
הנטס עלו ליתרון 4 בהארכה, לפני שראשיד ובילאפס הפכו, ואחת מהקו של ג'פרסון קבעה שוב שוויון. ראשיד ובילאפס החטיאו עבור דטרויט, ובין לבין גם בריאן סקלבריני, יחליט כל אחד בעצמו כיצד לכנות את הטיפוס הידוע, החטיא הזדמנות להכריע לטובת הנטס, והתוצאה הייתה הארכה מספר 2. שלשות של סקלבריני, קיד וג'פרסון העלו את הנטס ליתרון 5, אבל בילאפס הוביל מהפך, ושוב 1/2 מהקו של ג'פרסון קבעו שוויון. בילאפס וקיטלס החטיאו מ-2 הצדדים והמשחק עדיין לא הגיע להכרעה, מה שאילץ הארכה שלישית. לוסיוס האריס וג'פרסון סידרו לנטס יתרון 6 הפעם, אבל בילאפס שוב הקטין בנקודה, עד שסקלבריני הגיב בשלשה משלו שקבעה יתרון 4 לנטס. סקלבריני כבר העלה ל-5, לפני שסל של מייק ג'יימס ואיבוד של האריס העניקו לבילאפס הזדמנות להשוות שוב, אבל הפעם הוא החטיא והנטס הצליחו להכריע את המשחק מהקו.
דטרויט סידרו לעצמם יתרון 14 במחצית של משחק 6, וגם אחרי קאמבק של הנטס לשמור על יתרון קטן לאורך כל המשחק. ג'פרסון צימק ל-2 בלבד, 34 שניות סליום, אבל בסוף התקפה ארוכה המילטון הגיב בסל משלו, ואחרי סל נוסף של קניון מרטין היה זה בילאפס שסגר עניין מהקו וכפה משחק 7. במשחק 7 הנטס כבר התפרקו לחלוטין, בעיקר ג'ייסון קיד שסיים עם 0 נקודות את המשחק. דטרויט פתחו חזק והורידו את הרגל רק כשהיתרון כבר היה מעבר ל-20 ברבע האחרון.

לפוסט הזה יש 10 תגובות

  1. תודה רבה.
    אלו שנים שאני לא מבין איך בכלל אפשר לבחור סידרה מהמזרח. כל הכישרון היה מרוכז בצד אחד של ארה"ב.

    1. תודה.
      אני יכול לתת שמות של שחקנים איכותיים שהיו במזרח – ג'ייסון קיד, אייברסון, פול פירס, החמישייה של הפיסטונס וכו', אבל ברור שעיקר הכישרון התרכז במערב.
      במזרח אמנם הייתה פחות איכות, אבל לא פחות מתח, ולפעמים גם יותר. זה שיקול משמעותי בפרויקט הזה…

  2. במקרה הזה הבחירה קלה מאוד, וההצבעות מדברות בשם עצמן.
    אין כבר מילים שלא נאמרו על הסדרה הזאת, אך המציאות בה הקבוצה הנהדרת של סקרמנטו נשארה בלי תואר עדיין כואבת…

  3. הממבה הלבנה כמובן, לא ידעתי שלסקלבריני יש עוד כינויים😃 גם לא יודע אם לדרג את אותה סדרה מקוללת בין הקינגס ללייקרס במקום הראשון או במקום האחרון🤷 ושכחת לציין את קובי נכנס עם המרפק בלסת של ביבי בסיום המשחק השישי – והשופטים שורקים לעבירה של ביבי…

    1. לגבי סקלבריני – יש כאן באתר לא מעט שמכנים אותו GOAT.
      לגבי לייקרס-קינגס – לא נכנסתי לפרטים, והסתפקתי בהערה כללית בתוספת סרטון למי שמעוניין להתחקות אחר כל הפרטים…

כתיבת תגובה

סגירת תפריט