היריבויות הגדולות (17): יוטה ג'אז נגד יוסטון רוקטס 94-98 / אסף גפן

היריבות הגדולה בין יוטה ליוסטון החלה למעשה רק בפלייאוף של שנת 94. מאמצע העשור שקדם לו שתי הקבוצות החלו להתבסס כחברות קבועות בפלייאוף המערבי אך בדרך כלשהי למעט מפגש בפלייאוף של 1985 בסיבוב הראשון בו ניצחה יוטה הן לא נפגשו כאשר הכסף האמיתי על השולחן.

פלייאוף 94 היה יריית הפתיחה ליריבות מרה שנמשכה כחמש עונות במהלכן נפגשו הקבוצות לארבע סדרות קשוחות וצמודות.

שמות בולטים: 5 חברים ברשימת 75 הגדולים של הליגה שנבחרה לא מזמן (כולם גם חברי היכל התהילה). בצד של יוסטון אלו האקים אולאג'ואן, קלייד דרקסלר וצ'ארלס בארקלי, בצד של יוטה אלו כמובן הצמד הבלתי נפרד ג'ון סטוקטון וקארל מאלון. על הקווים שני מאמנים אולד סקול שגם הם חברי היכל התהילה מצד אחד רודי טומג'אנוביץ' ומצד שני ג'רי סלואן ז"ל.

גם בצוותים המסייעים כמה שמות שמעוררים זכרונות נעימים או פחות נעימים אצל חלקנו כמו סאם קאסל, הזוכה הרשמי בתואר היעקוב הלל של הליגה והאיש לזריקות קלאץ' רוברט הורי, ורנון מקסוול וקני סמית'. מנגד היו שם האיש וליטוף הפנים ג'ף הורנאסק, ההוא שהחליק/ נדחף קלות ע"י אלוהינו ונכנס להיסטוריה מהצד הלא נכון של סלי ניצחון אחד ביירון ראסל וצמד הסנטרים התאומים הלא זהים הלוא הם גרג פוסטר וגרג אוסטרטג.

מערכה ראשונה: פלייאוף 94 – גמר מערב -יוסטון רוקטס (2) -יוטה ג'אז (5):

במשחק הראשון הספיק ליוסטון רבע שני אחד דורסני אותו ניצחה 34-18 כדי לפתוח בהפסקה פער דו ספרתי עליו שמרה עד הסיום למרות ניסיונות של יוטה לחזור למשחק, 100-88 ליוסטון.

ברוקטס בלטו מעל כולם האקים עם 31 נק' , 6 ריב' ,4 חסימות ו-4 חטיפות כאשר הסיוע העיקרי שלו בא מצד קני סמית' עם 27 נק' ו-5 אס'. בג'אז היה זה מאלון עם 20 נק' ו- 16 ריב' שנעזר ביום קליעה טוב של הורנאסק עם 19 נק' ובעוד יום של סטוקטון במשרד עם 11 בנק' ובאס'.

משחק מספר 2 היה צמוד לכל אורכו וזימן קרב ענקים כאשר מאלון מצד אחד הוביל את יוטה ומנגד אולאג'ואן הוביל את יוסטון. 3 דק' לסיום מאלון קולע ומעלה את יוטה ליתרון 2, הרוקטס הולכים להאקים שמשווה , ושתי דקות לסיום שלשה של מאריו אלי מעלה את יוסטון ליתרון 96-93.

הדוור עונה בסל משלו ומוריד לנק' הפרש שוב ויוסטון הולכים שוב להאקים שמשחיל מהקו עוד שתי נק'. בהתקפה הבאה סטוקטון חודר ומוריד שוב לנק' הפרש שעל השעון 55 שנ' לסיום. יוסטון שוב הולכת למניה הבטוחה שלה והחלום לא מאכזב עם עוד שתיים 40 שנ' לסיום שוב 4 הפרש, יוטה הולכת לשלשה ומחטיאה ויוסטון סוגרת עניין עם עוד 2 מהקו. 104-99 ליוסטון שעולה ליתרון 2-0 בסדרה. ביוסטון החלום עם משחק חלומי של 41 נק', 13 ריב',6 אס' ו-3 חס', סייעו לו מקסוול עם 14 נק' ו-4 אס' ומאריו אלי שעלה מהספסל ונתן 17 נק' משלו. בג'אז מאלון בלט מעל כולם עם 32 נק',7 ריב' ו-7 אס' כאשר לצידו עוזרו הנאמן סטוקטון עם 18 נק' ו-10 אס'.

במשחק מספר 3 יוטה בדחיפת הקהל הביתי שלטה בו מהרגע הראשון, המחצית הראשונה הסתיימה בהפרש דו ספרתי שיוסטון לא הצליחה למחוק.  95-86 ליוטה שמצמצמת את הסדרה לפיגור 2-1. יוטה הפעם הציגה משחק מאוזן עם 5 שחקנים בספרות כפולות בראשות מאלון עם 22 נק', 16 ריב' ו-5 אס', הורנסאק עם 17 נק' , 7 ריב' ו-6 אס', סטוקטון עם 13 נק' ו-11 אס', דיוויד בנויט עם 14 נק' וג'יי האמפריז עם 15 נק' מהספסל. ביוסטון שוב האקים עשה הכל מהכל עם שורה מפלצתית של 29 נק', 13 ריב', 5 אס', 4 חט' ו-4 חסימות אך ביום קליעה לא משהו עם 10 מ-23 מהשדה, ניסו לסייע לו מקסוול עם 17 נק' והרוקי הצעיר סאם קאסל עם 14 נק' ו-4 אס'.

משחק מספר 4 שוב היה צמוד אך לכל אורכו יוסטון הוליכה ואף סיימה את הרבע השלישי ביתרון של 10 נק' , ברבע הרביעי יוטה כמעט מצליחה להשלים ניסיון קאמבק ושתיים וחצי דק' לסיום סטוקטון חוטף ודוהר מחוף לחוף כדי לצמצמם ל-3 הפרש. יוסטון הולכת בהתקפה הבאה לאולאג'ואן שנשלח לקו וקולע 2 מ-2 , מנגד סטוקטון מחטיא זריקה נוחה ומוסיף עבירה על קאסל הצעיר שבשקט נפשי קולע מהקו ומעלה את יוסטון ל-7 הפרש,מאלון בשתיים מהירות ועוד נק' מהקו של הורנאסק אחרי החטאה של האקים מחצי מטר מורידים את ההפרש ל-4. הורי נשלח לקו וקולע אחת מתוך שתיים ושלשה מהירה של סטוקטון מורידה לשתיים בלבד. עבירת תוקף של קאסל משאירה ליוטה צ'אנס אחרון עם 13 שנ' על השעון. הגנה מצוינת של יוסטון מביאה את יוטה לזריקה קשה של טום צ'יימברס הוותיק שמפספס.  80-78 ליוסטון שעולה ל-3-1 בסדרה. את יוסטון הפעם הוביל בנק' קני סמית עם 25 , האקים שוב לא היה ביום קליעה טוב אך שוב שלט מתחת לסלים עם 16 נק', 9 ריב' ו-5 חס' , הצלע השלישית שהבליחה הפעם הוא רוברט הורי הצעיר שנתן משחק סופר מגוון עם 11 נק',10 ריב', 5 אס', 3 חט' .ביוטה היה זה כרגיל מאלון שהוליך עם 25 נק' ו-14 ריב', הורנאסק עם 18 נק' וסטוקטון עם 17 נק' ו-6 אס'.

במשחק מספר 5 הסדרה חזרה ליוסטון שמהרגע הראשון הראתה שאין לה כוונה להחמיץ את ההזדמנות לסגור אותה . מהרגע הראשון המשחק היה בשליטת הרוקטס שהובילו כבר ב-20 הפרש במחצית . 94-83 ליוסטון שעולה לגמר הליגה בדרכה אל האליפות הראשונה שלה. את יוסטון הוליכו במשותף רוברט הורי עם 22 נק' ואולאג'ואן עם משחק מגוון וטיפוסי עם  22 נק', 10 ריב', 6 אס', 4 חט' ו-7! חס'. מקסוול הוסיף 19 נק'. ביוטה מאלון עם 31 נק', 10 ריב' ו-7 אס', הורנאסק הוסיף 21 נק' וסטוקטון עם 13 נק' ן-9 אס'.

מצטיין המערכה הראשונה: האקים אולאג'ואן עם שורה סטטיסטית מגוונת ומופלאה של 28 נק', 10 ריב', 4.5 אס', 2.5 חט ו-4.5! חס'.

מערכה שנייה: פלייאוף 95- סיבוב ראשון -יוסטון רוקטס (6) -יוטה ג'אז (3):

לקרב הפעם התייצבה יוסטון כאלופה הגאה אבל לאחר עונה לא יציבה , במהלך העונה הצטרף לקבוצה בטרייד משמעותי קלייד דרקסלר שבא להיות הכינור השני של האקים והגיע בתמורה לאוטיס ת'ורפ ובחירת סיבוב ראשון מה שאפשר בסיום עונה טוב לסיים במקום ה-6. יוטה לעומת זאת בלי שינויים משמעותיים מהעונה הקודמת ועם עוד עונה טובה של סטוקטון את מאלון סיימה 3.

המשחק הראשון מתנהל כצמוד ומתוח לכל אורכו כאשר אף קבוצה לא מצליחה לברוח לשנייה. 3 דק' לסיום במצב של שוויון 91 אנטוניו קאר המנוסה שהגיע בקיץ של אותה עונה ליוטה קולע 2 נק' מהעונשין ומעלה את יוטה ליתרון 2 , יוסטון בהתקפה הבאה הולכת להאקים ששוב מאזן עם שתיים קלות מהצבע. בהתקפה הבאה הכדור של יוטה שוב הולך לקאר לא מאכזב עם יד רכה מחצי מרחק ושוב 2 הפרש ליוטה, יוסטון הולכת לקני סמית שתופר שלשה ומעלה את יוסטון ליתרון נק'.

סטוקטון בהתקפה הבאה עולה לקליעה מאזור קו העונשין ומחזיר את היתרון ליוטה. יוסטון שוב הולכת לאולאג'און שמחזיר לה את היתרון . דקה לסיום הורנסאק קולע שתיים רחוקות ומעביר שוב את היתרון צד ליוטה. החטאה של דרקסלר ומנגד 1 מתוך 2 מהקו של מאלון שמים את יוטה ביתרון 2 נק' 35 שנ' לסיום. יוסטון חוזרת מהטיים אאוט עם תרגיל שמשאיר את האקים לשתיים קלות ושוויון 16 שנ' לסיום.במהלך האחרון שלה יוטה הולכת לפיק אנד רול האהוב עליה בין סטוקטון למאלון כאשר הרכז חודר לצבע ומעל הידיים המושטות של האקים והורי מגלגל את הכדור פנימה.

יוסטון עוד מנסה שלשה של מקסוול שהולכת החוצה. 102-100 ליוטה שעולה ליתרון 1-0 .

ביוטה בלטו מאלון עם 25 נק' ו-14 ריב' וסטקוטון עם 28 נק' ו-10 אס'. ביוסטון זה היה בעיקר אולאג'און עם 45 נק' ,8 ריב' , 6 אס' ו-3 חס'.

משחק מספר 2 התנהל צמוד עד המחצית אליה ירדה יוסטון ביתרון של 5 , רבע שלישי רצחני של יוסטון שמסתיים 39-21 לטובתה בעצם גומר את המשחק והופך את הרבע האחרון לחסר טעם. יוסטון אגב עם ערב מטורף מחוץ לקשת באותו משחק של 19 שלשות מתוך 28 נסיונות ותצוגה התקפית מרשימה שהביאה אותה ל-140 נק' במשחק. 140-126 ליוסטון שמשווה את הסדרה וגונבת את הביתיות.

בלטו ביוסטון קני סמית' עם 32 נק' ושבע שלשות מתוך 8 נסיונות אליהן הוסיף גם 9 אס', קלייד דרקסלר עם 30 נק' ו-7 אס', אולאג'ואן עם 27 נק' ו-7 ריב' , הורי עם 21 נק' ו-7 ריב'. ביוטה היו אלו מאלון עם 28 נק' ו-17 ריב' אשר נעזר ב-21 נק' של הורנאסק ו-12 אס' של סטוקטון.  במשחק מספר 3 יוטה שולטת החל מהפתיחה ובריחה קטנה שלה ברבע הרביעי מאפשרת ליוטה להחזיר את הביתיות עם ניצחון חוץ . 95-82 ליוטה שעולה ליתרון 2-1.

בלטו ביוטה מאלון עם 32 נק',19 ריב' ו-5 אס', דייויד בנויט עם 14 נק' ו-10 ריב' ,סטוקטון עם 11 נק' ו-13 אס'. ביוסטון לעומת זאת אולאג'ואן עם 30 נק', 10 ריב' ו-5 חס', לצידו בלט קני סמית עם 20 נק' ו-5 אס וקלייד דרקסלר עם 17 נק' ו-8 ריב'.

למשחק מספר 4 יוסטון הגיעה עם הגב לקיר בידיעה שהפסד ביתי נוסף והיא נפרדת מהתואר. (הסיבוב הראשון שוחק אז בשיטת הטוב מ-5) לאורך כל המשחק יוסטון שלטה בנעשה במגרש, כבר במחצית הוליכה ביתרון דו ספרתי שצמח ברבע השלישי . 123-106 ליוסטון שכופה משחק מכריע בסדרה. ביוסטון בלטו מעל כולם דרקסלר שהראה בדיוק למה הביאו אותו באמצע העונה עם 41 נק' ,9 ריב' ו-6 אס' ולצידו אולאג'ואן עם 40 נק' ו-8 ריב'. ביוטה היו אלו מאלון עם 31 נק', סטוקטון עם 26 נק' ו-11 אס' ובנויט עם 20 נק' ו-7 ריב'.

משחק 5- win or go home . משחק צמוד לכל אורכו, אחרי 3 רבעים יוטה ביתרון קטן של 7. 3 דק' לסיום והדרמה מגיעה לשיאה, דרקסלר עושה 1 מתוך 2 מהקו ויוטה בנק' יתרון 82-81, יוטה מחטיאה והכדור מגיע לאולאג'ואן שסוחט עבירה ,קולע מהקו ומעלה את יוסטון ליתרון 83-82, 1.40 דק' לסוף עוד סל של החלום משלים ריצת 10-0 של יוסטון שנבלמת בהתקפה הבאה ע"י סל של מאלון שמצמצם לנק' הפרש. בהתקפה הבאה שוב יוסטון פונה לחלום שנעצר בעבירה ומשליך 2 מקו העונשין, מנגד הורנאסק נעצר בעבירה אך מצליח להרוויח רק נק' אחת מהקו ו-45 שנ' לסיום יוסטון מובילה בשתי נק'.

בהתקפה הבאה צ'אקי בראון נעצר בעבירה, עומד בלחץ ומדייק פעמיים מהקו יוסטון שוב ב-4 הפרש. צ'מברייס אחרי ריבאונד התקפה מוריד ל-2 הפרש שוב ואלי עומד בלחץ מהקו אחרי עבירה מהירה ומחזיר ל-4 הפרש שנשמר עד לסיום. 95-91 ליוסטון שמנצחת את הסדרה ותדהר מכאן לאליפות שנייה ברצף. ביוסטון בלטו אולאג'ואן עם 33 נק' ו-10 ריב' ודרקסלר עם 31 נק' ו-10 ריב'. ביוטה היו אלו מאלון עם 35 נק' ו-10 ריב' והורנאסק עם 19 נק' .

מצטיין המערכה השנייה: החלום ששוב עשה ליוטה וסלואן סיוטים עם ממוצעים של 35 נק', 8.5 ריב', 4 אס' , 2.5 חס' וורסטיליות בלתי נגמרת.

מערכה שלישית:פלייאוף 97- גמר מערב -יוסטון רוקטס (3) -יוטה ג'אז (1)

אחרי שנה הפסקה בה הודחו הקבוצות בפלייאוף בזו אחר זו ע"י הסופרסוניקס זצ"ל הקבוצות נפגשות שוב בגמר המערב. אצל יוטה לא היו שינויים גדולים בסגל שעדיין נסמך על הצמד סטוקטון את מאלון שלצידם מובילים את הצוות המסייע הורנאסק וביירון ראסל מחוזקים הפעם ברוקי שנדון אנדרסון ובצמד הגרגים (פוסטר את אוסטרטג) המעבים את הצבע מתחת לסל.

אצל יוסטון לעומת זאת הסגל עובר שינוי משמעותי עם הצטרפותו של צ'ארלס בארקלי שמגיע לניסיון אחרון לזכות בטבעת ובתמורתו עוברים לפיניקס סאם קאסל ורוברט הורי בתוספת צ'אקי בראון ומארק ברייאנט (יחד אתם עזב באותו קיץ גם ורנון מקסוול).בנוסף אליו מגיעים גם הגארד הצעיר מאט מאלוני ושלישייה וותיקה שמחפשת טבעת , קווין ויליס,אדי ג'ונסון וסדיל תריט'.

משחק מספר 1 מתחיל צמוד לאורך הרבע הראשון, אך ברבעים מספר 2 ו-3 יוטה בורחת להפרש דו ספרתי שמגיע כבר ל-15 , הרבע האחרון מתקיים בעיקר לשם הפרוטוקול. 101-86 ליוטה שעולה ליתרון 1-0. את הג'אז הובילו מאלון עם  21 נק' ו-13 ריב' כאשר לצידו סטוקטון עם 16 נק', 13 אס' ו-6 ריב'. ביוסטון אולאג'ואן עם 30 נק', 13 ריב' ו-5 אס' כאשר הבא בתור אחריו בטור הנק' הוא דרקסלר עם 13. במשחק מספר 2 נשמרת המגמה של המשחק הראשון , החצי הראשון יחסית צמוד ונגמר ביתרון 6 לג'אז, ברבע השלישי יוטה בורחת לאזור 15 הפרש שנשמר עד לסיום. 104-92 ליוטה שעולה ליתרון 2-0. ביוטה בלטו סטוקטון עם 26 נק', 12 אס' ו-8 ריב' , מאלון עם 24 נק' ו-15 ריב' והורנאסק עם 17 נק'. ביוסטון האקים עם 30 נק', 5 ריב' ו-5 חס', בארקלי עם 16 נק' ו-12 ריב' ודרקסלר עם 15 נק', 8 ריב' ו-4 אס'.

משחק מספר 3 מעביר את הסדרה ליוסטון שמבינה שהפסד בו ואין דרך חזרה אך דווקא יוטה משתלטת עליו מהפתיחה ומסיימת את הרבע הראשון ביתרון 13. ברבע השני מתהפכות היוצרות ויוסטון בעזרת התפוצצות של אדי ג'ונסון קשישא עם רבע של 3 שלשות ו-14 נק' בסך הכל חוזרת לעניינים ולהפסקה יורדות הקבוצות בשוויון. מכאן ואילך יוסטון לא מביטה לאחור ודוהרת קדימה אל עבר הניצחון. 118-100 ליוסטון שחוזרת לסדרה. 2-1. את יוסטון הוליך ג'ונסון עם 31 נק' כולל 5 מ-8 מחוץ לקשת, אולאג'ואן הוסיף 27 נק', 7 ריב' ו-3 חס',בארקלי עם 19 נק' ו-16 ריב' ,דרקסלר עם 15 נק' ו-6 אס'. ביוטה היה זה מאלון עם 21 נק' ו-6 ריב', סטוקטון עם 17 נק' ו-10 אס' ואוסטרטג עם 15 נק' ו-9 ריב'.

משחק מספר 4 הופך לחילופי מהלומות בין שני מתאגרפים במשקל כבד כאשר הוא נשאר צמוד לכל אורכו. 1.45 דק' לסיום ביירון ראסל מדייק פעמיים מהקו ומוריד את ההפרש ל-2 לטובת יוסטון, בהתקפה הבאה דרקסלר מחטיא שלשה , 1.10 דק' לסיום יוטה הולכת למהלך הכי בטוח שלה של פיק אנד רול בין סטוקטון למאלון שמסתיים כמו אלפי פעמים אחרות בשתיים של הדוור, 92-92.

איבוד של אולאג'ואן וסדרת החטאות של יוטה מהידיים של סטוקטון, מאלון ופוסטר ממטר נותנות כדור אחרון ליוסטון עם 6 שנ' על השעון. מהטיים אאוט יוסטון יוצאת לתרגיל לחלום שנסגר בדאבל אפ, מעביר למאלוני שמשאיר את אדי ג'ונסון המנוסה לשלשה פנויה ורק רשת!!

9592 אדיר ליוסטון שמשווה את הסדרה. 2-2. ביוסטון אולאג'ואן עם עוד משחק בו הוא עושה הכל מהכל עם 27 נק' , 10 ריב', 4 אס', 3 חט' ו-4 חס', בארקלי עם 20 נק' ו-16 ריב', דרקסלר עם 16 נק' ואדי ג'ונסון עם 7 נק' בלבד ובאזר ביטר אדיר. ביוטה מאלון עם 22 נק', 10 ריב' ו-5 אס', סטוקטון עם 22 נק' ו-8 אס' והורנאסק עם 14 נק'.

משחק מספר 5 בדומה למשחק הקודם לו נשאר צמוד לכל אורכו, אף אחת מהקבוצות לא מצליחה לייצר בריחה משמעותית במהלכו אך לקראת הסיום יוטה מייצרת פער קטן ושומרת עליו עד לסיום. 96-91 ליוטה שעולה ליתרון של 3-2 בסדרה ונמצאת משחק אחד מגמר היסטורי. ביוטה בלטו מאלון עם 29 נק' ו-14 ריב', סטוקטון עם 17 נק' ו-6 אס' וביירון ראסל עם 13 נק'. ביוסטון כרגיל אולאג'ואן עם 33 נק' ו-10 ריב', דרקסלר עם 15 נק' ומאט מאלוני עם 14 נק'.

משחק מספר 6 החזיר את הסדרה ליוסטון כאשר מבחינתה מדובר במשחק של win or go home. החצי הראשון היה בשליטה קלה של יוסטון שסיימה את המחצית הראשונה ביתרון של 7 נק' שיוטה מוחקת לחלוטין  כמעט ולרבע הרביעי יוסטון נכנסת בנק' יתרון. ברבע האחרון יוסטון מצליחה שוב לברוח ו-3.15 דק' לסיום היא ביתרון 94-84. סטוקטון ניגש לקו ומצמצם בשתי קליעות מדויקות, דרקסלר בשתיים משלו מהקו מחזיר את היתרון לעשר, ראסל קולע שלשה מנגד, האקים מחטיא בצד שני וסטוקטון עם עוד שתיים מהקו מוריד לחמש הפרש 2.20 דק' לסיום.

יוסטון חוזרת מפסק זמן עם כדור לבארקלי שנעצר בעבירה ומדייק פעמיים מהקו, ראסל עם עוד שלשה חשובה בקלאץ מצמקת לארבע, מריו אלי מחטיא ,סטוקטון בחדירה מצמצם עוד את ההפרש ,דרקסלר מחטיא וסטוקטון בעוד חדירה קובע שוויון 98 , 1.03 דק' לסיום. יוסטון יוצאת להתקפה , סדיל תריט' מחטיא שלשה, אולאג'ואן על הריבאונד ומחטיא בצבע, בארקלי על עוד ריבאונד התקפה נעצר בעבירה ,עומד בלחץ ומדייק פעמיים מהקו, 2 הפרש ליוסטון 32 שניות לסיום. סטוקטון בשתיים מהירות משווה שוב את התוצאה על 100 לכל צד 22 שניות לסיום. יוסטון יוצאת להתקפה אחרי טיים אאוט ודרקסלר מגיע לזריקה לא רעה לשתיים ארוך ומחטיא, מאלון על הריבאונד וטיים אאוט של יוטה 2 שנ' לסיום.

הכדור יוצא אל סטוקטון, בארקלי מאחר להגיע ובקור רוח אדיר האיש שנראה לרובנו לעתים כמו השכן מלמטה יותר מאשר אחד הפוינט גארדים הגדולים והקשוחים בתולדות המשחק משחיל את שלשת הניצחון הגדולה בקריירה שלו ששולחת את יוטה לגמר ראשון שם תעצר רק בידי אחד אלוהינו וחבורתו. 103-100 ליוטה שמנצחת את הסדרה 4-2. ביוטה בלטו סטוקטון עם 25 נק' ,13 אס' ורגעי קלאץ' אדירים, מאלון עם 24 נק' ו-11 ריב', גרג אוסטרטג במשחק חייו עם 16 נק' ו-14 ריב', הורנאסק עם 18 נק' וראסל עם 15 נק'. ביוסטון דרקסלר עם 33 נק', בארקלי עם 20 נק' ו-7 ריב', אולאג'ואן עם 16 נק',11 ריב' ,6 אס' ו-6! חס',אדי ג'ונסון עם 14 נק'.

מצטיין המערכה השלישית: ג'ון סטוקטון עם 20.5 נק', 10.5 אס', 4 ריב', 54% מהשדה, 94% מהקו ו-46% מחוץ לקשת.

מערכה רביעית: פלייאוף 98- סיבוב ראשון -יוסטון רוקטס (8) -יוטה ג'אז (1):

שנה עברה, שנה חלפה ויוטה ויוסטון כפיהן ירימו לקראת עוד מפגש פלייאוף, הסגלים די זהים רק שהפעם יוטה ראשונה במערב ורק רוצה צ'אנס חוזר לטבעת ומסתערת על כך מפתיחת העונה בעוד יוסטון סבלה מפציעה של החלום שהשביתה אותו כמעט חצי עונה וסיימה את העונה במאזן חצוי שהספיק לכרטיס האחרון לרכבת הפלייאוף.

משחק מספר 1 התחיל צמוד כאשר במחצית הראשונה שני שחקני הפנים הוותיקים מאלון עם 10 נק' מצד אחד ווקווין ויליס מנגד עם 15 נק' מובילים את הקבוצות שלהם , יוסטון יורדת ביתרון חד ספרתי קטן למחצית. ברבע השלישי קלייד דרקסלר מתפוצץ עם 13 נק' אישיות ויוסטון מנצחת את הרבע ב-15 הפרש שלמעשה סוגר את המשחק מעשית. יוסטון גונבת את יתרון הביתיות.

103-90 ויתרון 1-0 ליוסטון. ביוסטון דרקסלר עם 22 נק' ו-6 אס', אולאג'ואן 16 נק' ,13 ריב', 6 אס' ו-6 חס', וויליס מוסיף 18 נק' ו-14 ריב'. ביוטה מאלון עם 25 נק', 11 ריב' ו-3 חס' אך לצידו בדו ספרתי רק סטוקטון והורנאסק עם 12 נק' כל אחד.

משחק מספר 2 בדומה למשחק הראשון הולך צמוד וקרוב בחצי הראשון אליו יוטה יורדת ביתרון של 5 נק' . ברבע השלישי בדיוק כמו במשחק 1 מתרחשת בריחה של אחת הקבוצות שסוגרת למעשה בסוף הרבה השלישי את המשחק, רק שהפעם זו יוטה שידה על העליונה. 105-90 ליוטה שמשווה את הסדרה 1-1. ביוטה בלטו מאלון עם 29 נק' ו-10 ריב', סטוקטון עם 17 נק', 10 אס' ו-4 חט' והצלע השלישית הורנאסק עם 14 נק' ו-5 אס'. ביוסטון אולאג'ואן עם 16 נק' ו-5 ריב' ודרקסלר עם 14 נק',4 ריב' ו-4 אס'.

משחק מספר 3 היה הצמוד ביותר בסדרה, אף קבוצה לא ממש הצליחה לייצר בריחה לכל אורכו ו-3.10 דק' לסיום סטוקטון קולע ג'אמפ שוט ומצמצם את ההפרש ל-2 בלבד לטובת יוסטון. אולאג'ואן מחטיא בצד שני ומגד ראסל נשלח לקו ,מדייק פעמיים ומשווה את התוצאה 82-82. 1.50 דק' לסיום ויוסטון הולכת למנייה הבטוחה שלה אולאג'ואן שלא מאכזב ומעלה את יוסטון ליתרון של 2. הורנאסק עושה נק' מהקו, יוסטון שוב הולכת למניה הבטוחה שהפעם מחטיא ומנגד סטוקטון קולע 2 קליעות עונשין שמעלות את יוטה ליתרון נק' 45 שנ' לסיום.

הטילים שוב הולכים לאולאג'ואן שנעצר בעבירה ומדייק פעמיים מהקו ומחזיר את היתרון ליוסטון, ראסל מחטיא שלשה , דרקסלר נעצר בעבירה מהירה, מדייק פעמיים מהקו ומעלה את יוסטון ליתרון 3 כאשר על השעון 17 שנ'. יוטה חוזרת מטיים אאוט עם שלשה של מאלון שהולכת החוצה, מאט מאלוני נעצר בעבירה, קולע אחת מהקו וסוגר עניין. 89-85 ליוסטון שעולה ליתרון 2-1 בסדרה. אצל יוסטון אולאג'ואן בולט עם 28 נק' ו-12 ריב' ולצידו דרקסלר עם 22 נק' ו-9 ריב'. ביוטה מאלון עם 19 נק' ו-14 ריב', סטוקטון עם 15 נק' ו-6 אס' וביירון ראסל מהספסל עם 19 נק' .

משחק מספר 4 נפתח בסערה ע"י יוסטון שמריחה דם ובאה לנסות לסגור עניין. הרבע הראשון מסתיים ביתרון 10 כאשר 10 זה גם מספר הנק' שיוטה קולעת ברבע הזה. ברבע השני יוטה מתחילה בקאמבק בהובלת מאלון עם 8 נק' ושאנדון אנדרסון עם 7 נק' מהספסל , בארקלי נפצע אחרי מפגש עם גרג פוסטר ולא שב וההפרש במחצית 5 בלבד.

ברבע השלישי יוטה משלימה את המהפך כאשר מאלון ממשיך להיות דומיננטי ויוטה יורדת בסיומו ביתרון 5. הרבע האחרון הופך לחד צדדי לחלוטין כאשר הפעם יוסטון נתקעת על 10 נק' בלבד. 93-71 ליוטה שכופה משחק חמישי. ביוטה בלטו מאלון עם 29 נק' ו-13 ריב', סטוקטון עם 14 נק' ו-7 אס' , אנדרסון וראסל עם 15 נק' כל אחד ותרומה משמעותית מהספסל. ביוסטון אולאג'ואן עם 27 נק', 15 ריב' ו-5 חס' כאשר מלבדו רק דרקסלר בדו ספרתי עם 11 נק'.

משחק מספר 5 וכמו בפעם הקודמת שנפגשו 3 שנים קודם בסיבוב הראשון משחק הדחה. יוטה פתחה יתרון קטן בפתיחה שנשמר לאורך רוב המשחק, סל של אדי ג'ונסון צמצם את הפער ל-3 נק' כ-8 דק' לסיום המשחק וקבע 65-62 ליוטה.ריצת 13-4 של יוטה כאשר 11 מתוכן של ראסל (5 נק') ואוסטרטג (כל 6  הנקודות שלו במשחק) שמה את יוטה על 12 הפרש כ-3 דק' לסיום שלמעשה סוגרת את המשחק ואת הסדרה כולה. 84-70 ליוטה שמנצחת את הסדרה 3-2. ביוטה מאלון עם 31 נק', 15 ריב' ו-5 אס' ,הורנאסק עם 15 נק' וראסל עם 10 נק'. ביוסטון אולאג'ואן  עם 15 נק' ו-9 ריב', וויליס עם 16 נק' ו-11 ריב' ודרקסלר רק עם 6 נק' ויום קליעה מחריד של 1 מ-13 מהשדה.

מצטיין המערכה הרביעית: קארל מאלון עם 26.5 נק', 12.5 ריב', 1.5 חס',1.5 חט'.

סוף דבר: יוטה המשיכה לגמר מול שיקאגו רק כדי להפסיד שוב לג'ורדן והחבר'ה, אחר כך המשיכה עוד מספר עונות עם סטוקטון ומאלון שלא הצליחו לשוב לגמר. יוסטון המשיכה עוד עונה עם החלום ובארקלי בניסיון אחרון לטבעת נוספת ואפילו צרפה את פיפן אך הודחה ע"י השושלת הראשונה של קובי ושאק והחלה בנייה מחדש. הקבוצות נפגשו מאז עוד 4 פעמים בפלייאוף בשנים 06-08 ובשנים 17-19. גם הפעם התוצאה במפגשים ביניהן הייתה 2-2.

לפוסט הזה יש 23 תגובות

  1. תודה אסף.
    וואלה לא זכרתי שיוסטון נתנו פייט גם בסדרה של 98.
    הסדרה של 97 והבאזר ביטר של סטוקטון עדיין כואבים לאוהדי יוסטון. מבחינתם המפגש מול שיקגו וג׳ורדן שהתפספס באותה שנה הוא אחד ה-one ifs הגדולים – על אף 4 הפסדים ליוטה ב-6 משחקים, יש כאלה שמאמינים שהמצ׳אפ של הרוקטס מול הבולס היה עדיף. נו טוב, לפחות יוסטון יצאו עם 2 אליפויות מהיריבות הזאת בעוד הג׳אז אכלו מרורי עז..

  2. נהדר אסף
    אהבתי במיוחד את התיאור הצבעוני של האירועים, כמו גם את ההדגשות של תוצאות המשחק והסדרה. זה עוזר מאוד לעקוב אחרי השתלשלות האירועים.
    הבאזר ביטר של סטוקטון אחד הרגעים האנדרייטד בהיסטוריה. חוץ מזה, הייתי בשוק כשגיליתי שיוסטון ב-1995 סיימו משחק פלייאוף עם 140 נקודות ו-19/28 מדאונטאון. ידוע לי שהם שיחקו אינסייד אאוט דרך האקים בפוסט ואז החוצה לקלעים אבל זה כבר מופרך בכל קנה מידה של התקופה, המעמד והכל.

    1. אם אני זוכר נכון, זאת הייתה עונה בה קירבו את קשת ה-3, על מנת לגרום לקבוצות להשתמש בכלי הזה יותר, ואכן הייתה באותה עונה עלייה כללית בליגה של שלשות, גם כמות וגם אחוזי דיוק. הייתה פה באתר גם כתבה על הנושא לפני מספר שנים. עונה או 2 לאחר מכן החזירו למרחק המקורי בחזרה. תאר לך איזה מספרים עוד יותר היסטוריים היו לסטף עם קשת שלוש קרובה יותר..

  3. תודה למגיבים . גם קרבו את הקשת וגם ליוסטון היו קלעים טובים בדמות מקסוול וקני סמית שנהנו עוד יותר ממשחק הפנימה החוצה עם החלום שהיה מוסר בחסד עליון.

  4. תודה עמיחי. אכן יריבות חזקה מאוד, אם כי, בעיני לפחות, בלי דם רע בין שני הצדדים.
    בזמן המשחקים שתיארת הייתי סטודנט לתואר ראשון בגבעת רם. לא היתה לי טלויזיה ובטח שלא כבלים אז הייתי צועד לחבר "בורגני" מהקיבוץ שגר בבית כרם ורואה אצלו. אח"כ היינו החברה בלימודים מחליפים חויות משמהחק (היו לנו הרבה חובבי נב"א). את שאר המשחקים ראיתי אצל חבר במשק.
    עד היום אני מצטער שיוסטון לא נפגשה עם שיקגו בגמר, הסיכויים היו לטובתנו.
    השלשה של סטוקטון היתה מכה חזקה ובכל זאת היתה ממנה גם הרגשה חיובית – אחרי כל כך הרבה שנים שסטוקטון + מאלון אכלו מרורים זה הרגיש כאילו מגיע גם להם להתקדם.
    כשבארקלי הגיע הוא כבר לא היה כוכב כמו פעם והקבוצה כבר התחילה בירידה איטית.

  5. ,uתודה אסף. פוסט שכתוב מצויין – שפה קולחת ורעננה. גם התוכן מתאר מצויין את המציאות של אז. זה ג'ורדן. תמיד ג'ורדן. אני יודע שאתה מגיב הרבה ועל כך רבה תודתי, ואני מציע שתמשיך לכתוב כי יש לך את זה.

  6. עגל מסכים על סטוקטון ומאלון. אגב שכתבתי והסתכלתי בסרטונים נזכרתי כמה האקים היה שחקן שבמובנים רבים הקדים את זמנו. מנחם תודה על הקומפלימנט בהקשר של הכתיבה, מנסה מפעם לפעם, לפעמים גם מצליח .

  7. מעולה תודה אסף.
    אחלה יריבות ניינטיזית. מבחינתי השלשה של סטוקטון זה הדובדבן בקצפת היריבות הזו ובכלל רגע אייקוני של הליגה.

  8. מעולה, תודה
    יריבות חריפה במיוחד, שתי קבוצות חזקות, מאומנות ועם כוכבים גדולים.
    שימו לב שסטוקטון קלע את כל 13(!) הנקודות האחרונות של הג'אז ב97', זה פשוט היה מדהים לראות איך הוא קולע בכל צורה אפשרית, ללא פחד ועם המון כשרון ועד לשיא שהייתה השלשה הזו,שגמרה כמה וכמה קריירות בצד השני…
    פשוט שחקן על

  9. האמת שלא הייתי מודע שזו יריבות. אתה מנסה לטעון שהיה משהו חוץ מג׳ורדן אז? לא נשמע קצת מגוחך?
    תודה, אסף. מעניין לקרוא.

  10. אהבתי לקרוא! שתי הקבוצות האלו הגיעו לפלייאוף כל כך הרבה פעמים ברציפות והשתתפו בכל כך הרבה סדרות מרתקות עד שקשה היה לזכור שהן נפגשו אחת עם שנייה כמה פעמים ברצף. אם אלה היו הסדרות של יוטה נגד שיקגו או של יוסטון נגד פניקס שהיו חקוקות לי בזכרון, טוב שמגיעה כתבה כזאת ששופכת אור מחדש על יריבות מרתקת ולא פחות חשובה

  11. האמת שגם אני עד שלא ראיתי את זה ברשימת היריבויות של הפרויקט לא זכרתי שנפגשו 4 פעמים ב-5 שנים.
    היה ממש כיף לצלול ליריבות הזו.

  12. כתוב נהדר, מעלה זכרונות וגעגועים, תודה רבה!
    ואני יודע שזה לא משנה, אבל רק תראו את העבירה של מלון בחסימה לסטוקטון בשלשה הענקית ב-97'. הוא יודע שלא ישרקו, והוא פשוט עושה שם מהלך פוטבול קלאסי…

כתיבת תגובה

סגירת תפריט