אלכס קרוסו הוא "לא הוליווד", אבל הוא כוכב – לאו ספקוביץ' / תרגום Smiley

אלכס קרוסו הוא "לא הוליווד", אבל הוא כוכב – לאו ספקוביץ' / תרגום Smiley

אלכס קרוסו הוא "לא הוליווד", אבל הוא כוכב

סנסציית ה-NBA הויראלית יכולה להיעלם כמעט בכל קהל, אבל כאשר הוא יוצא לעונתו השנייה כשהוא משחק לצד לברון, אי אפשר להסתיר כמה הוא יכול להיות חשוב לעתיד הלייקרס.

לאו ספקוביץ' / Bleacher Report
ספטמבר 21, 2019

מאמר מקורי: https://bleacherreport.com/articles/2853641-alex-caruso-is-not-hollywood-but-hes-a-star

אלכס קרוסו מוכר על ידי הרבה כינויים: מוכר הביטוחים, רואה החשבון, הנשר הקירח, הממבה הקירחת, הקרושואו. כינוי חדש מגיע כמעט בכל יום, אפילו עכשיו, במהלך התקופה הכי רדומה בלוח הזמנים של ה-NBA.

"זה לא עוצר", הוא מספר. "אני מקבל מספר ציוצים בכל יום, אלו דברים כמו, 'אתה ה-GOAT!', או, 'קרו-גאד', או משהו מטורף אחר".

אם אנשים לא מצייצים לקרוסו, הם מצייצים לגביו. הוא העניק השראה למספר חשבונות טוויטר אוהדים, אשר באופן קבוע מפרסמים ציוצים בעלי תוכן משעשע לגביו, כאשר הם משווים אותו לווילט צ'מברליין ומשייכים אותו לרגעי NBA אייקונים.

בינתיים, באינסטגרם, תמונת פוטושופ של קרוסו מתאמן לאחרונה תפסה אש (הוא עבר בדיקת סמים זמן קצר לאחר מכן). עמוד הרדיט שלו הוא תצוגה מחשמלת של מסירות. סרטון הביצועים שלו הפך לויראלי בכל פלטפורמה. יש אפילו תמונות של קרוסו מטביע על מייקל ג'ורדן.

זוהי הפתעה נעימה עבור קרוסו, שעומד להתחיל את שנתו השלישית ב-NBA והשנייה שלו לצד מי שבצורה קונבנציונלית מפורסם יותר לברון ג'יימס. למרות שהוא הופיע רק ב-62 משחקים בקריירה עד כה ומתנהל בצורה רגועה, ובאופן שקט, הוא הפך לאגדה מחתרתית בקבוצה הכי זוהרת בליגה, ומשחק בעיר הזוהרת ביותר במדינה.

"אני לא הוליווד", קרוסו אומר, יושב לצהריים במנהטן ביץ', לובש בגדי אימון וחובש כובע של נהג משאיות. הוא גר במורד הרחוב ובחר בשכונה הזו בגלל "שזה הצד ההפוך ללוס אנג'לס: שקט, רגוע".

הוא מבחין שאף אחד לא מזהה אותו באזור כאן, וזה נותן לו הרגשה טובה. קרוסו כנראה השחקן הכי לא בולט ב-NBA. הוא בגובה 1.96, אם כי זה לא מרגיש כך, הוא רזה במשקל של 84 קילו, הוא מקריח, הוא בעל זקן צרפתי שלא בדיוק מחובר, הוא פשוט נראה כמו עוד בחור מהרחוב.

"אני חושב שאני מתאים לשוק כמו סן אנטוניו או שארלוט או מילווקי, שם זה הרבה יותר סוג של פרופיל נמוך", הוא אומר. "זה פשוט מצחיק שזה מי שאני. זה מצחיק שזאת לוס אנג'לס".

מה שעוד יותר מצחיק זה עלייתו לסוג של כת בלוס אנג'לס. אולי מעטים מזהים אותו באופן אישי, אבל במדיה החברתית – ובמיוחד בטוויטר – הוא הך להיות כוכב כיאה להוליווד.

טירוף הקרוסו מבדר את בן ה-25 הזה, ולפעמים הוא מאכיל את זה בעצמו אונליין. במרץ, כאשר לברון ג'יימס עבר למקום הרביעי ברשימת הקלעים של כל הזמנים, The Ringer צייץ וידאו בו קרוסו (באמצעות קריינות) מציג את עצמו לג'יימס על המגרש, כשהוא אומר: "היי, מה קורה, בנאדם? אני אלכס". קרוסו צייץ שוב את הוידאו, לשמחתם הרבה של בסיס האוהדים הקנאי שלו (חברה שלי עדיין מתבדחת לגבי זה מדי פעם", הוא אומר על הקליפ. "היא ככה, 'היי, אני אלכס'").

באפריל, פולו דאנק של קרוסו מול הווריורס שלח את ג'יימס, ג'ביל מגי ואת חוג המדיה החברתית לסחרחורת. בערב הבא, הוא קבר 32 על הקליפרס, שעזר להשריץ מם לגבי יכולת הקליעה של קרוסו מול הבולדוג ההגנתי של הקליפרס, פטריק בברלי (בברלי הגיב לכך בטוויטר). באופן נדיר יכול מישהו לצייץ משהו לגבי קרוסו מבלי לקבל זרם יציב של תגובות מבודחות: גיפים של GOAT, תמונות פוטושופ והכרזות לגבי גדולתו ההיסטורית של הגארד.

למה, מכל השחקנים, אלכס קרוסו? יש לו שתי תיאוריות מוצקות.

"אני חושב שזאת הצורה שבה אני משחק – בכל משחק אני יוצא לשם ומשחק חזק ככל שאני יכול, ואני חושב שאנשים מעריכים את זה", הוא אומר. "ואז זאת העובדה שאני נראה כמו האדם הרגיל שהולך ברחוב. כולם רוצים לומר משהו כמו, 'היי, אחד מאיתנו נמצא שם ומשחק אותה', שזה מצחיק בגלל שאני מרגיש כאילו אני בנאדם נורמלי. אני מסתובב בחוץ ולא מרגיש כמו מישהו בגובה 1.96, אני לא מרגיש כמו הבחור הזה שמשחק עבור הלייקרס. אבל זאת המציאות של זה".

כן,  קרוסו הוא פחות או יותר אדם ה-NBA עבור כל אוהד ששיערו מקריח או נראה לא מסודר. הסגנון שלו עבר כבר מהליגה, נשען בכבדות על שלשות פנויות והקלישאה הישנה של כדורסל מסחרר. "הוא אולי לא נראה קשור", כפי שפעם אמר חברו לקבוצה לשעבר, לארי נאנס ג'וניור. "אבל זה שחקן NBA".

לאחר פגרת האול-סטאר בעונה שעברה, בזמן הלייקרס התקפלו, קרוסו הופיע ב-20 משחקים, משחק 25.6 דקות לערב. הוא  השיג ממוצעים של 11.2 נקודות למשחק באחוז מדהים של 46.9 ממרחק.

הקיץ הזה, שלוש שנים לאחר שלא נבחר בדראפט, הוא חתם על חוזה לשנתיים, בשווי 5.5 מיליון דולר כדי להישאר בלוס אנג'לס. הוא יודע כמה אבסורדי זה נראה לעין ה-NBA הלא מאומנת – הוא גם כן רואה זאת. "אתה חושב על הלייקרס, זה לברון, אנתוני דיוויס, ראג'ון רונדו, דני גרין, שחקנים שהם בוודאות שחקני NBA", הוא אומר, בהתפעלות עמוקה. "ואז יש אותי".


הפעם הראשונה שכנראה הבחנתם בקרוסו הייתי ב-20 במרץ, 2016. טקסס A&M אגיס שלו היו בפיגור של 12 נקודות עם 44 שניות במשחקם בסיבוב השני בטורניר ה-NCAA מול נורת'רן איווה. לאחר טשטוש של מסירות חוץ הפכפכות וסלים בהארכה, A&M ניצחו 92-88. קרוסו הוביל את הקבוצה עם 25. "הקאמבק הכי גדול בכל הזמנים", קרוסו אומר. זה גם היה הניצחון הסופי של קריירת ארבע השנים שלו בטקסס A&M.

כאשר דראפט ה-NBA חיגה מעבר לפינה ביוני, קרוסו היה בשוליים כבחירת סיבוב שני. בערב דראפט, הוא אירח כמה חברים בבית הוריו בקולג' סטיישן, טקסס (שני ההורים שלו עובדים בטקסס A&M – אביו נמצא במחלקת האתלטיקה, אימו במשאבי אנוש). "חרדה" זאת הדרך שבה אביו של קרוסו, מייק, זוכר את הערב.

בסיבוב השני, כאשר הקבוצות היו על השעון, הוריו שאלו: "כמה הסתמכת על הקבוצה הזו?" "האם התאמנת אצלם?" לא משנה מה הייתה התשובה, התוצאה הייתה אותו הדבר. כל קבוצה עברה הלאה.

הוא בילה את שנתו הראשונה לאחר המכללה בג'י ליג, משחק עבור קבוצת הת'אנדר, הבלו. בקיץ שלאחר מכן, הוא זרח במשחק ראווה של הג'י ליג, שם הנהלת הלייקרס הבחינה בו. "ראינו את הפוטנציאל של 1.96 לגיטימיים, גודל אמיתי לרכז", אומר ניק מאזלה, מנהל הלייקרס למקצוענים. הוא אהב את האתלטיות של קרוסו, השליטה שלו במגרש וזריקת הניתור שלו המבטיחה שלו.

קרוסו הרוויח הזמנה לקבוצת ליגת הקיץ של הלייקרס, שם תצוגה של 18 נקודות, תשע אסיסטים, ארבע חטיפות מול דארון פוקס עזרה להצית את זריחתו ככוכב מדיה חברתית.

ביולי 2017, הוא חתם של עסקת טו-ווי (two-way), לשנתיים, עם הלייקרס, הראשונה מסוגה. הוא יכול היה לבלות 45 יום עם הלייקרס ואת שאר השנה בג'י ליג. החוזה בחן את משחקו ואת כוחו המנטלי. "כל הקונספט של להיות בחוזה טו-ווי היא כזאת ניסוי פסיכולוגי", מאזלה אומר.

"זה קשה. יש לך שתי 'משפחות', שני בתים, שני מאמנים, שני תפקידים בקבוצה – בקבוצה אחת אתה המנהיג, בקבוצה השנייה אתה מנסה להתאים ולמצוא את מקומך. היו לנו שחקנים אחרים שממש התקשו עם הטו-ווי".

קרוסו, בכל מקרה, לא הוטרד מלוחות הזמנים. "הם היו יכולים להתקשר לאלכס ב-10:30 בלילה ולהודיע, 'אתה לא יוצא למסע של הלייקרס, אתה נשאר כאן עם סאות' ביי'", מאזלה אומר. "הוא היה עונה, 'נשמע טוב, קיבלתי'".

עד לסיום העונה, קרוסו מצא את עצמו בחמישייה הפותחת של הלייקרס והראה שהוא הרוויח את מקומו. בסיומה, הוא קלע 15 נקודות עם שבע ריבאונדים מול הקליפרס.

Image may contain: 7 people

הוא חזר בעונה שעברה על אותה העסקה ושוב פעם השאיר את חותמו בסיום העונה, בשני צדי המגרש.

"אין הרבה שחקנים שהם לא ברמה הראשונה מבחינה הגנתית, ואלכס ברמה הזו, לחלוטין", מאזלה אומר. כאשר קרוסו שומר בפיק-נ-רול על מובילי הכדור, הוא מדורג בין שחקנים ותיקים וקשוחים כמו כריס פול ומייק רונלי בנקודות לפוזישן, לפי סינרג'י ספורטס. "זה חצי מהמשחק", מאזלה אומר. בחצי השני, קרוסו קלע ב-53.1 אחוז מהשלשות הפנויות שלו, מוביל את הגארדים ב-NBA (כן, אפילו מעל סטפן קארי).

קרוסו ממהר להמעיט בסטטיסטיקה הזו. "ישנם שם כמה רגעים שהייתי חם", הוא אומר. "אבל הרבה מזה היו זריקות טובות שאתה לוקח כאשר אנשים עושים דאבל-טים על לברון או שאתה פנוי בהתקפת מעבר".


הקיץ הזה, קרוסו נכנס לשוק השחקנים החופשיים המוגבלים, מה שנתן לו מעט כוח במשא ומתן בפעם הראשונה בקריירה המקצוענית שלו. בערך תרייסר קבוצות הראו התעניינות, כולל הווריורס והגריזליס, אבל הוא בחר לחכות עד לאחר שהלייקרס סיימו לתמרן בתקרת השכר שלהם לאחר המירוץ אחר קוואי לנארד. קרוסו עקב אחר זה מקרוב – ואיפה זה יכול היה להיות? – בטוויטר.

כאשר לנארד חתם עם הקליפרס, הלייקרס עברו במהירות לקרוסו, כשהם מחתימים אותו לעוד שנתיים. "ההרגשה בחתימה של חוזה מובטח – כסף NBA – היא סוריאליסטית", הוא אומר.

"במיוחד מהמקום שאני מגיע ממנו, המסלול להגיע לשם. זה הכה בי בגלים קטנים, הלם קטן פה ושם, כאשר הייתי מדבר עם אמא או אבא שלי או האחיות שלי או עם החברים שלי בבית, וכאילו, והייתי מקליד, כן, חתמתי על חוזה לשנתיים, 5.5 עם הלייקרס. ולמעשה לומר זאת בקול רם זה הרגשה די טובה".

באופן טבעי, המדיה החברתית פרצה מהתרגשות. ברדיט, הפוסט המכריז על חתימתו הפך להיות השני הכי מדובר בכל הקשור לקרוסו – מציב רף גבוה בהחלט. "המהלך הכי חלש שראיתי אי פעם מסופרסטאר", כתב אחד המגיבים. "קוואי ניסה כל יכולתו, אבל קבוצת הסופרטים של הלייקרס בכל זאת הגיעה", הוסיף אחר.

עדיין, שום דבר לא מחבר בין העובדות והטירוף סביב קרוסו כמו פוסט אחד בטוויר. הוא מראה תמונה של קרוסו מחכה את חגיגת גיטרת האוויר המפורסמת של לאנס סטפנסון – מם הנמצא כבר בתוך מם – יחד עם הכותרת הכי מתאימה: "Bald Man Gets Paid".

Mood 💜💛#Lakeshow

Mood 💜💛#Lakeshow

Posted by Alex Caruso on Monday, 24 February 2020

לפוסט הזה יש 7 תגובות

כתיבת תגובה

סגירת תפריט