אריק בלדסו נמצא במקום בו הוא רוצה להיות – מליקה אנדרוז / תרגום Smiley

אריק בלדסו נמצא במקום בו הוא רוצה להיות – מליקה אנדרוז / תרגום Smiley

אריק בלדסו נמצא במקום בו הוא רוצה להיות

ינואר 27, 2019

מאמר מקורי: http://www.espn.com/nba/story/_/id/25844227/eric-bledsoe-where-wants-be

מליקה אנדרוז / ESPN

מילווקי – השעה הייתה 2 לפנות בוקר, וצ'ארלס לי לא יכול היה לתת לבוס שלו הסעה הביתה משדה התעופה ג'נרל מיטשל שבמילווקי. כאשר הוא לוקח הפסקה מהמנהג הקבוע שלו עם המאמן הראשי, מייק בודנהולצר, לאחר מסעות חוץ, עוזר מאמן הבאקס מעמיס את המזוודה שלו בתא המטען של הג'י אם סי אקדיה הכסוף שלו ונוהג 15 דקות למתקן האימונים של הבאקס.

הגארד של מילווקי, אריק בלדסו, כבר נמצא שם, עם האירועים של ההפסד של ה-1 בנובמבר בבוסטון מהדהדים בראשו. שעות לפני כן, בלדסו החמיץ זריקת עונשין חשובה בשניות האחרונות שיכולה היתה להשוות את התוצאה. ההזדמנות שהוחמצה הייתה המשך לערב של אי שביעות רצון, וזה הגיע מול בוסטון – הקבוצה שהדיחה את מילווקי בפלייאוף של 2018 – דבר שרק החמיר את הדברים.

לאחר שלי הגיע למתקן האימונים בשעות המוקדמות של הבוקר, הוא העביר את בלדסו אימון של 45 דקות שכללו 50 זריקות בצבע, 50 זריקות עונשין ו-50 זריקות מה-3. האולם נשאר בדממה כאשר הם התאמנו, ונשמעו רק קולותיהם של לי סופר את הזריקות הנכנסות וקול הקפצת הכדור על הפרקט.

"בלד די כועס כל הזמן", לי אומר. "הוא צריך לתת לחלק מהתסכול הזה ללכת. הוא הלך למשחק הזה עם מטען עצום על כתפיו בגלל אותה סדרת פלייאוף".

בלדסו בדרך כלל לא שומר טינה. הוא לא מתרעם על כך שהעבירו את הזכויות עליו בליל הדראפט. הוא לא מתלונן על כך שהקליפרס השתמשו בו בתפקיד מוגבל מאחורי האול-סטאר, כריס פול. והא כבר לא זועף על החלטת הסאנס להשבית אותו ל-14 המשחקים האחרונים בעונת 2016-17 על מנת לשפר את הסיכויים שלהם לבחירת דראפט גבוהה.

קל לראות את בלדסו, שהיה פעם מופנם ובחור ביתי, ועכשיו נראה שמח – זה, הוא אומר, הכי שמח שהוא היה במהלך תשע שנות הקריירה שלו. הוא מצא מערכת שמבליטה את יתרונותיו ועיר שהוא מרגיש בה בבית, והוא ממקם את עצמו לקראת משכורת גבוהה הקיץ.

אבל יש משהו לגבי ההפסד לסלטיקס. יותר מ-250 ימים לאחר הפסד הבאקס במשחק 7 בפלייאוף, בלדסו עדיין מנענע את ראשו.

"זאת הייתה אשמתי שהפסדנו באותה סדרה לבוסטון", בלדסו אומר, כשהוא דוחף את ידיו לכיסים של מכנסיי הספורט שלו לפני שהוא מעקם את צידו השמאלי של פיו לחצי חיוך, חצי רוטן שגורם לבחור בן ה-29 להיראות כמו תינוק שברשותו סוד.

"זה דבר טוב להרגיש כך לפעמים", הוא ממשיך. "אתה רוצה להיות כועס ולהוכיח לכולם שהם טועים".

Image may contain: 10 people, people smiling, people playing sport

אולי ההופעה בבוסטון בפלייאוף צורבת בגלל שלקח לו הרבה שנים להגיע לשם.

לאחר שעשה שנה אחת בקנטאקי, בלדסו בילה את שלושת העונות הראשונות שלו ב-NBA בתור מחליף בקבוצת הקליפרס שהייתה בעלת שאיפות לאליפות. השילוב של האתלטיות שלו עם ההגנה שלו על הכדור הפכו אותו לפופולרי בקרב צופי הליג פאס, אבל היה זה ברור במהלך תקופתו בלוס אנג'לס שהוא אף פעם לא באמת יפרח בצילו של פול.

המעבר בטרייד ב-2013 לסאנס פתח עבור בלדסו את הדלת, לא רק להיות שחקן פותח אלא גם להתחרות על מעמד של שחקן פרנצ'ייז. בפיניקס, הוא הגשים את הפוטנציאל שהיה טמון בו בתחילת הקריירה, כשהוא משיג ממוצעים של יותר מ-20 נקודות למשחק עונה בשתי עונות רצופות. אבל לאחר עונה מפתיעה של 48 ניצחונות בעונתו הראשונה עם הסאנס, המועדון ירד ל-39 ניצחונות בעונה שאחריה. הסאנס לאחר מכן נכנסו למסלול קשוח שכלל החלפות מאמנים ושחקנים ושלוש עונות רצופות של פחות מ-25 ניצחונות.

ההפסדים גבו את האגרה. לפעמים, בלדסו אומר, היה קשה להישאר מחויב מבלי משהו לשחק עבורו – אליפות, הופעה בפלייאוף, משהו.

"ההפסדים פשוט נערמו מסביבנו", בלדסו אומר. "הייתה לנו חבורה נהדרת של בחורים, אבל היינו צעירים והרגשתי כאילו ההרגלים הרעים שלי יבשו [את היעילות שלי]".

עונתו האחרונה בפיניקס החלה עם פתיחה מבשרת רעות כאשר הסאנס פיטרו את מאמנם הראשי, ארל ווטסון, לאחר פתיחה של 0-3. ואז, ב-22 באוקטובר, 2017 – יום לאחר שהסאנס הפסידו ב-42 נקודות לקליפרס – בלדסו צייץ בטוויטר: "אני לא רוצה להיות פה". הציוף הפך לויראלי באופן מיידי. למרות שבלדסו אומר שהוא צייץ לגבי השהות שלו בסלון יופי עם אשתו, מי שהיה אז הג'נרל מנג'ר של הסאנס, ריאן מקדונו, גירש אותו ממתקני הקבוצה. בלדסו מודה עכשיו שתזמון הציוץ היה "עיתוי גרוע".

פחות משלושה שבועות לאחר הציוץ השנוי המחלוקות, הסאנס שלחו את בלדסו בטרייד לבאקס, שראו בו אקס פקטור להשלים את ג'יאניס אנטטקומפו ואת קריס מידלטון. למרות שמילווקי פיטרה את מאמנה, ג'ייסון קיד, במהלך עונת 2017-18, בלדסו נהנה מהתאקלמות חלקה בבאקס, כשהוא משיג ממצועים של 17.8 נקודות ו-5.1 אסיסטים למשחק כאופציה השלישית.

ואז הגיע הפלייאוף.

"זאת הייתה רק סדרה אחת רעה", בלדסו אומר עכשיו. "הייתה לי עונה נהדרת בשנה שעברה, אבל זאת הייתה רק סדרה רעה אחת. וכולם הבחינו. חשבתי שזה הולך להיות קל בגלל ששיחקנו כל כך טוב בסיום העונה. זה היה על כבוד ליריבים, בנוסף, בגלל שלא הייתי מוכן כשנכנסנו לזה".

הסדרה מול הסלטיקס הציגה את הופעת הפלייאוף הראשונה של בלדסו מאז 2013, שהוא לראשונה שחקן חמישייה. למרות שהבאקס היו במקום ה-7 במזרח, הם היו פייבוריטים מול הסלטיקס שבמקום ה-2 מכיוון שהם היו ללא רכז האול-סטאר שלהם, קיירי ארווינג עקב פציעה. לאור ההתפתחות של סדרת הסיבוב הראשון, תקוותיה של מילווקי התנפחו כאשר להגנה של בוסטון לא הייתה תשובה לאנטטקומפו, שהשיג ממוצעים של 25.7 נקודות ו-9.6 ריבאונדים מול הסלטיקס.

ובמהלך הסדרה, התפתחה יריבות פתאומית עם הרכז, שקודם לחמישיית בוסטון, טרי רוזייר.

חילופי מילים החלו כאשר רוזייר בטעות כינה את אריק בלדסו "דרו" בלדסו, השם של הקוורטרבק לשעבר של ניו אינגלנד פטריוטס. אריק בלדסו הגיב כשהוא אומר ש"אין לו מושג מי זה לעזאזל" רוזייר. על המגרש, רוזייר חווה הצלחה גדולה ולא צפוייה, כשהוא קולע 23 נקודות במשחקים 1 ו-2 ולוקח יותר תשומת לב למאבק ביניהם.

בינתיים, בלדסו קלע ה-44 אחוזים מהשדה וב-32 אחוזים מה-3 במהלך שבעת המשחקים של הסדרה, ורוזייר עזר לשלוח את הבאקס הביתה עם 26 נקודות ו-5 שלשות בניצחון במשחק 7.

בבוסטון, "אריק בלדסו" הפך להיות פאנץ' ליין.

"אתה בוחר אם לסגת מזה, או שאתה תוקף את זה ומשתפר", בלדסו אומר. "אני חושב שאני נלחמתי בזה והשתפרתי. האנשים שצופים בך על המגרש לעתים קרובות לא מכירים אותך כבנאדם אמיתי – כבן אנוש. רק בגלל שאתה חי את החלום ומרוויח מיליונים של דולרים זה לא אומר שאתה לא עובר בעיות מכל סוג שהן. אני לא נותן לדברים כאלו להגיע אלי ולהשפיע עלי".

כאשר הבאקס שכרו את בודנהולצר במאי, צוות המאמנים חילק אילו שחקנים כל אחד מהם יהיה בקשר איתם במהלך הקיץ. לי בחר את בלדסו. במהלך תקופת הקיץ, לי טייל לאריזונה כדי לעבוד עם בלדסו, ובלדסו טס ללאס וגאס ולמילווקי כדי לפגוש את לי.

הם עבדו בחריצות על מנת למזער את ההרגלים הרעים – או, כפי שלי מכנה אותם, "נטיות הטוב מדי כדי ללמוד" של בלדסו – שהוא בנה בפיניקס. במילווקי מקווים שבלדסו ילמד להימנע מצעדים פזיזים, יעבוד חזק יותר כדי להילחם לעבור דרך חסימות ויחדל מהנטייה שלו לוותר על מהלכים. הבאקס לא רוצים לשנות אותו באופן יסודי, הם פשוט רוצים להביא את מיטב תכונותיו לחזית.

"הוא בחור קטן", אנטטקומפו אומר, בחיוך. "אבל יש לו לב גדול. זה לחלוטין מצריך הרבה אומץ עבורו לומר את זה [שהסדרה מול בוסטון הייתה אשמתו]. אבל זה תמיד מאמץ קבוצתי. כל מה  שאנחנו רוצים עבור אריק זה לבנות הרגלים מנצחים, ואני חושב שהוא עושה עבודה נהדרת בזה".

מילווקי גם עשתה שינויים הכרחיים בבחירת הזריקות של בלדסו. בפיניקס, הוא לעיתים התמקם לזריקות ל-2 מטווח רחוק, עם 22 אחוזים מזריקותיו ב-2015-16 באו מהאזור הזה. העונה, עם שיא קריירה נמוך של 4 אחוזים מזריקותיו ל-2 מטווח רחוק, ושיא קריירה של 39 אחוזים מזריקות ל-3. מעל כל זה, בלדסו מרוויח ממערכת החמש בחוץ של בודנהולצר, אשר יוצרת מרווח לחדירות המהירות שלו לסל. בלדסו מסיים 77 אחוזים מזריקותיו ממרחק של פחות ממטר, שיא קריירה עבורו שרוב הסנטרים היו מקנאים במספר כזה.

"הוא חתיכה בלתי מוערכת", מידלטון אומר. "השתננו כקבוצה משנה שעברה כאשר בלד הגיע. כאשר הוא  הגיע לראשונה לליגה, הכינוי שלו היה 'בייבי ברון'. אנשים שוכחים כמה אתלטי, חזק וקפיצי הוא. אנחנו רואים זאת בכל יום".

Image may contain: 1 person, playing a sport and basketball court

התזמון עבור המהלך החזק של בלדסו לא יכול להיות טוב יותר. הוא מכין את עצמו להפיכתו לשחקן חופשי בקיץ הזה, ומילווקי בעלי מוטיבציה לשמור אותו. הג'נרל מנג'ר של הבאקס, ג'ון הורסט, שלח בטריידים על ג'ון הנסון ועל מת'יו דלבדובה בדצמבר, ומיקם את המועדון לשמור על בלדסו ומידלטון, שגם הוא מכין את עצמו לשוק השחקנים החופשיים. השגה ושמירה על כישרון תומך, אחרי הכל, היא מטרה מרכזית עבור תוכניות הבאקס לשכנע את אנטטקומפו להישאר במילווקי.

בלדסו התמקם בביתו החדש, הוא גר באותו הבניין באזור הדאונטאון כמו נשיא הבאקס, פיטר פייג'ין, הצופה על מבשלות הבירה המפורסמות של העיר. אשתו של בלדסו, מורגן, וזוג ילדיהם, אריונה בת ה-7 ואית'ן בן ה-3 (כפל הלשון של האבא/בן היא מכוונת), הצטרפו אליו בוויסקונסין בקיץ שעבר.

בהרבה דרכים, העיר המהווה חלק מחגורת הפלדה מזכירה לבלדסו את עיר הולדתו, בירמינגהאם שבאלבמה. מילווקי חסרה את מזג האוויר החם ואת העוף המטוגן עם המקרוני והגבינה המפורסמים של אימו, אבל ישנה בה אדיבות וסבלנות כלפי זרים והדבר מקנה לו תחושת שייכות. כבחור ביתי, הרעיון עבור בלדסו לבילוי לילי כולל לקיחת מורגן לצ'יזקייק פקטורי, שם הוא מזמין סלט קיסר.

"היא איטית", בלדסו אומר על מילווקי, במבטא הדרומי שלו. "אין הרבה מה לעשות. זה פשוט מרגיש כמו בית. אני אוהב את זה בגלל שאני לא רוצה שהחיים יחלפו על פני. בערים גדולות, הדברים חולפים מהר מדי".

חברים לקבוצה ואנשי צוות הבחינו בבלדסו קורן יותר, שעובד העונה לערבב קצת כיף. לפני כל משחק, הוא זורק עם לי, רץ במהירות חזרה לחדרי ההלבשה לאחר שקלע את זריקת השלוש האחרונה בחימום שלו. בלדסו משמש כמנטור עבור שחקן השנה הראשונה, דונטה דיויצ'נזו ומטפח תחרות עם מידלטון כדי לראות מי יכול לרשום יותר הטבעות במהלך העונה ("הוא מוביל באחת עם שתי כוכביות", מידלטון אומר. "הוא קלע שני ליי-אפים קשים בהם הוא הניח את הכדור ואז תפס בטבעת וזה נחשב. אני צריך ללכת לוידאו").

אבל בלדסו יודע שזה הולך להפוך לרציני. הוא מתמודד מול החלטה רצינית כשהוא הולך להיות שחקן חופשי בקיץ הזה, ויותר מכל דבר, הוא מקווה לכפר בפלייאוף.

זכרונות של זריקות הניתור של רוזייר והחטאות העונשין שלו ישאירו את בלדסו באולם עד מאוחר בלילה, אבל זה גם נותן לו מטרה.

"זה רק להוכיח שבוסטון טועה, בגלל שאולי לא נקבל את ההתמודדות מולם בסדרה", בלדסו אומר. "זה להוכיח לעצמי שאני טוב יותר מזה ושאני יכול לעשות הרבה יותר".


מילווקי החתימה במהלך העונה את בלדסו על הארכת חוזה בשווי 70 מיליון דולר ל-4 שנים.

לפוסט הזה יש 7 תגובות

  1. תודה לקוראים ולמגיבים.

    הבאקס" מיהרו" לסגור אותו אצלם לעוד ארבע שנים. אבל בכל מקרה כמו שהוא משחק הוא יכול להיות מבוקש גם בטרייד. עדיין הם יצטרכו כוכב שני ליד יאניס, ואני לא בטוח שגם בלדסו וגם מידלטון עונים להגדרה. נראה כאילו המערכת של בודנהולצר מוציאה מוציאה את המיטב משניהם.

  2. תודה סמיילי, ממש נהניתי לקרוא!!
    זה משנה מאד את צורת ההסתכלות שלי עליו.
    הקטע עם 'מי זה רוזייר?' פשוט גדול 🙂

כתיבת תגובה

סגירת תפריט