להגיע ל-NBA זה קשה, אבל לחזור בחזרה יהיה אפילו קשה יותר – ג'ורדן טייכר / תרגום Smiley

להגיע ל-NBA זה קשה, אבל לחזור בחזרה יהיה אפילו קשה יותר – ג'ורדן טייכר / תרגום Smiley

להגיע ל-NBA זה קשה, אבל לחזור בחזרה יהיה אפילו קשה יותר

ישנן בחירות גבוהות שמעולם לא הגיעו לחוזה השני. אבל בחירות הסיבוב הראשון לשעבר כמו ניק סטאוסקאס, ג'סטין פאטון וסם דקר לא מוותרים על התקווה לחזור, אפילו עם משמעות הדבר הוא שינוי המשחק שלהם כדי להגיע לשם.

ג'ורדן טייכר / The Ringer
פברואר 16, 2021

מאמר מקורי: https://www.theringer.com/nba/2021/2/16/22283837/nba-return-g-league-sam-nik-stauskas-justin-patton-sam-dekker 

תחילת עונת 2018-19 של ה-NBA הייתה אמורה להיות לגבי ההצטרפות של לברון ג'יימס ללייקרס, אבל ניק סטאוסקאס גנב את ההצגה במשחק הראשון. סטאוסקאס, שעשה את הופעת הבכורה שלו בבלייזרס שלו, השווה את שיא הקריירה שלו עם 24 נקודות כדי לעזור לפורטלנד לנצח את לוס אנג'לס מול הקהל בטלוויזיה הארצית.

"זה היה אחד ממשחקי ה-NBA האהובים עלי שבהם שיחקתי", סטאוסקאס אמר לי לאחרונה. "הייתי צריך להוכיח הרבה. … אני פשוט רק ניסיתי לבסס את עצמי בליגה".

סטאוסקאס חווה מסלול מפותל לבלייזרס. לאחר שהיה בחירה בלתי נשכחת על ידי בעלי הסקרמנטו קינגס ויווק רנדאייב במקום השמיני בדראפט 2014, הקבוצה הסתחררה עם שלושה מאמנים במהלך שנת הרוקי שלו לפני ששלחו אותו בטרייד לפילדלפיה. הוא בילה את שתי העונות הבאות בתהליך של הסיקסרס עד שסחרו בו לברוקלין. בקיץ שלאחר מכן, כשהוא מביט לעבר התחלה חדשה, הוא חתם כשחקן חופשי עם הבלייזרס.

במשך תקופה, סטאוסקאס מצא תפקיד יציב עבור עצמו. הוא הרוויח דקות משמעותיות מהספסל עבור קבוצת פורטלנד אשר הלכה לכיוון הפלייאוף. אבל בפברואר 2019, סטאוסקאס עבר שוב. למעשה, הוא הועבר בטרייד שלוש פעמים בשבוע אחד – נע מפורטלנד לקליבלנד ואז ליוסטון ולאינדיאנה, לפני שהפייסרס חתכו אותו ביום שלמחרת. קליבלנד בסופו של דבר החזירה אותו כדי לסיים את העונה.

"הדרך שבה העונה ההיא החלה בפורטלנד, הרגשתי כאילו מצאתי סוף סוף בית", סטאוסקאס אמר. "זה היה מבלבל עבורי בגלל שלא ראיתי את זה מגיע. … זה ריסק אותי. זה היה כמו חזרה לנקודת ההתחלה, בחזרה להתחרות על כלום".

פחות משישה חודשים לאחר שסטאוסקאס העפיל על לברון, הוא היה מחוץ לליגה. עכשיו, לאחר תקופה קצרה בספרד שהופסקה בגלל פציעה בברך אשר הצריכה ניתוח, סטאוסקאס רודף מזווית חדשה: הג'י ליג, כחבר הראפטורס 905. במהלך החודש הבא, הוא יתחרה בבועת הג'י ליג, ממש מחוץ לאורלנדו.

סטאוסקאס הוא לא בחירת הסיבוב הראשון האחרונה ב-NBA עם תקוות להזדמנות נוספת. מספר פרוספקטים לשעבר שהגיעו ל-NBA עם ציפיות גבוהות סיימו מחוץ לליגה במבט אליה, משחקים בג'י ליג או מעבר לים. הם מנסים לעשות כל שביכולתם כדי לחזור חזרה, אפילו אם המשמעות היא לשנות את מה שהביא ואתם לשם מלכתחילה.

כאשר מילווקי באקס ערכו ריצה לעבר אליפות ה-NBA בשנה שעברה, ג'סטין פאטון היה בבית, זורק ג'אמפים ברחבת החניה שלו.

לפני שהכדורסל המקצועני עצר במרץ האחרון בגלל הקוביד-19, פאטון היה חבר בקבוצת הוויסקונסין הרד, קבוצת הג'י ליג של הבאקס, במשך שבעה משחקים. ה-NBA לקחה הפסקה לפני שהמשיכה במהלך המגפה, אבל הג'י ליג ביטלה את המשך העונה שלה. לא רק שפאטון פספס חלק מהקריירה שלו, אלא שהוא התקשה אפילו לקבל גישה לאולם.

"עם כל הכאוס, זה היה עניין של מציאת הקצב ומקום יציב להתאמן בו, וזה לא קרה במשך חודשים", פאטון אמר. "זה גרם לי להפוך למקצוען יותר. חייבים ללמוד להיות פרובוקטיבי בסיטואציות שאין הרבה אמצעים". לאחר ששהה תחילה בסגר באושקוש, וויסקונסין, שם נמצא הבסיס של ההרד, פאטון חזר הביתה למינסוטה ורכש סל על מנת שיוכל לשמור על כושר.

כמו סטואסקאס, מסלולו של פאטון היה הכל חוץ מלינארי. הוא זרח עם קמפיין פרשמן מבטיח בקרייטון והגיע לבחירה ה-16 בדראפט ה-NBA לשנת 2017. למרות הכל, רגל שבורה חיבלה בעונת הרוקי שלו. לאחר שהתאושש, הוא שבר את רגלו השנייה. ואז היו טריידים.

הדראפט תמיד היה הימור. עבור כל אחד הנבחר מחוץ לשלושת המקומות הראשונים, הסיכוי להיבחר לקבוצת האול-סטאר הוא פחות מ-40 אחוזים, לפי המחקר של Threes and Layups. אבל זה יוצא דופן עבור בחירות סיבוב ראשון גבוהות לנשור מהליגה לאחר מספר שנים. בין 1990 ל-2010, שחקנים אשר נבחרו בבחירה השמינית בילו בממוצע 10 עונות ב-NBA. עבור הבחירה ה-16, הכהונה הממוצעת היא תשע עונות. תוך שלוש שנים, פאטון שיחק עבור שלוש קבוצות (טימברוולבס, סיקסרס והת'אנדר), כשהוא נכנס רק בתשעה משחקי NBA במהלך אותה התקופה.

פאטון אומר כי מנהלי הקבוצות מעולם לא פקפקו בפוטנציאל שלו. כאשר הוא שמע פידבקים, מילים כמו "הכנה", "גדילה" ו"בגרות" עלו. ב-NBA, שחקנים ותיקים כמו טאג' גיבסון וסטיבן אדאמס ניסו לייעץ לו לגבי תזונה, מתיחות, וחשיבה כמו מקצוען, אבל זה לא תמיד נדבק. בהסתכלות לאחור, הוא מבין כי הוא הכריח יותר מדי במהלך האימונים ונכנס לויכוחים מיותרים בחדר ההלבשה. "אני כנראה לא הבנתי את כל מה שהם אמרו עד לפני שלושה חודשים", פאטון אמר, כשהוא מתייחס לפגרה הארוכה שלו. "זה כמו המורים שהיו לכם בבית הספר היסודי. אתם נזכרים בהם עכשיו כאילו, 'לעזאזל, אתם לחלוטין צדקתם'".

גארד הלייקרס אלכס קרוסו לא נבחר בדראפט 2016, אבל הופעתו בנובמבר בפודקאסט The Old Man and the Three, שחקן הג'י ליג לשעבר הסביר את השיעור של אלו שאינם כוכבים צריכים ללמוד במטרה להתאים. "הם לא מבינים את העמדה שאליה הם נבחנים. זה כמו ללכת לראיון עבודה בחשיבה שאתם הולכים להיות המנכ"ל של החברה והם מחפשים מישהו כדי לנקות את השירותים".

פאטון עבר הרבה כמקצוען, אבל הוא עדיין רק בן 23. הוא 2.11 אתלטי עם מוטת ידיים שתגרום לג'יי בילס להתעלף, והוא רואה את עצמו כסנטר טופ-10. בעונת הג'י ליג האחרונה, הוא חסם 3.2 זריקות למשחק, משחק גם עבור ההרד וגם עבור אוקלהומה סיטי בלו. במשחק האחרון עם הבלו, הוא סיים עם 45 נקודות, 13 ריבאונדים, תשע אסיסטים ושש חסימות. אבל הוא מבין כי הלחימה וההגנה יהוו את כרטיס החזרה שלו לליגה. אחרי הכל, קבוצות NBA לוקחות שחקני ג'י ליג כדי למלא נישה, לא להיות דומיננטים בהתקפה.

עבור פאטון, ההפסקה הממושכת בין העונות נתנה לו זמן כדי להביט בחזרה על הקריירה שלו ולעכל את המשוב שקיבל. הוא מתמקד על התחזקות הליגה ומתיחות על מנת למנוע פציעות. בזמן שהזריקות מחוץ לביתו הביאו אותו בחזרה לבסיס, המאמן שלו הצליח בסופו של דבר לארגן אולם בטוח בדרום דקוטה, שם הוא התכונן לבועת הג'י ליג. הרבה מההתאמות היו בפרטים הקטנים, כמו שימוש באצבעות רגליו הגדולות כדי להישאר על הקרקע בתוך הצבע במקום לזנק בכל פעם – משהו שהוא לקח מצפייה באדאמס.

"אני תמיד מספר לאנשים שהג'י ליג היא הרבה יותר קקשה מה-NBA", הוא אומר. "ב-NBA, יש לך אנשים שמקבלים שכר, והם נינוחים. בג'י ליג, אף אחד לא נינוח. כולם עובדים חזק. באמת מקבלים את המנטליות שרק החזקים שורדים".

חברה כמו דני גרין, ג'רמי לין, ספנסר דיווידי וסת' קארי השתפרו בג'י ליג לפני שתקעו יתד ב-NBA. אחרי הכל, סיפורי ההצלחה הללו הם בדרך כלל לגבי שחקנים שלא נבחרו בדראפט או בחירות סיבוב שני, לא אנשים אשר נכנסו ל-NBA עם היוחסין של בחירות סיבוב ראשון.

"ישנה סטיגמה אשר מודבקת לבחור שלא הצליח בסיבוב הראשון", אמר ג'ים קליבנוף, מנהל הסקאוטינג של הדנבר נאגטס. "זה כמו כיול מחדש עבור חלק מהילדים האלו. … כיצד אותו הילד יגיב לזה? אנחנו מדברים על רעב ותשוקה, וזה מניפסט שלם כיצד אתם מגיבים למצוקה".

למרות מעט עניין בינלאומי, פאטון לא שקל לשחק מעבר לים, מאמין כי הג'י ליג תשאיר אותו קרוב יותר לרמה הבאה (זה גם יותר עדיף כלכלית מאשר מה שהיה בעבר, עם משכורות המתחילות ב-35,000$, שעלו מהמעט של ה-12,000$ כאשר הליגה החלה ב-2001). מכיוון שההרד בחרו שלא להשתתף בבועה, פאטון נכנס לדרפא מיוחד של הג'י ליג, והווסצ'סטר ניקס בחרו בו בבחירה התשיעית בסיבוב הראשון. "הגעתי מכלום", הוא אמר. "לא אכפת לי לגבי להיות שוב עני. אני הולך להילחם עבור החלום שלי לשחק ב-NBA כל עוד אני יכול. זאת הסיבה שבגינה אני כאן".

סם דקר היה עם החלום לשחק ב-NBA, לא בקרסנודר, רוסיה. במשך ארבע שנים, החלום הזה התגשם. אבל ב-2019, הבחירה ה-18 לשעבר של היוסטון רוקטס הסכים לשחק עבור לוקומוטיב קובאן, אחת מהקבוצות הבכירות ברוסיה.

המעבר היה "גלולה מרה לבליעה". אדמה זרה, שפה חדשה, הבדלי זמנים של תשע שעות מהמשפחה והחברים. הוא הרוויח כסף טוב כדי לשחק כדורסל אבל היה צריך לאתחל מחדש את מסלול הקריירה שלו. בנוסף, המגורים מעבר לים מביאים איתם אתגרים רבים מחוץ למגרש עם משימות יומיומיות, כמו לשלם עבור הדלק, והופכות לקשות.

"זה היה די מרתיע, די מפחיד. אתה לא רוצה לומר מביך, אבל קשה להודות בזה", דקר אמר. "בנקודה מסוימת, אתם חייבים להיות ככה, 'בסדר, בוא נעשה את זה'. אם אני רוצה להגיע למקום שאני רוצה להגיע אליו, אני צריך לעשות את הדברים הקטנים כדי להוכיח את עצמי על במה אחרת".

ב-NBA, המרכיב החסר של דקר היה חוסר עקביות בקליעה מה-3. הוא השיג ממוצע של 29 אחוז מה-3 בפורוורד מחליף עם הרוקטס, קליפרס, קאבלירס ועם הוויזארדס. ברוסיה, הוא סיים את השנה הראשונה כאחד הקלעים המובילים בקבוצתו, אבל עדיין קלע באזור ה-30 חוז מעבר לקשת. כאשר הקוביד גרם לסיום העונה בטרם עת, הוא חזר לארה"ב. הוא אמר כי הסוכן שלו דיבר עם מספר קבוצות לגבי האפשרות להצטרף אליהן בבועת ה-NBA, אבל אז הליגה הכריזה כי שחקנים מעבר לים אינם כשירים.

המקום המועדף עליו הוא עדיין ה-NBA, אבל דקר בחר ללכת מעבר לים כדי לחזור בחזרה לשם. "אני לא רואה את עצמי כשחקן ג'י ליג", הוא אמר. "אין לי שום דבר נגד החברה בג'י ליג … אבל רציתי את האתגר של תחרותיות בינלאומית גבוהה".

העונה, הוא עבר לצידו השני של הים השחור כדי לשחק עבור טורק טלקום בסופר ליג הטורקי. אחוז הדיוק שלו בזריקות מה- 3 זינק ל-48 אחוז, אם כי באירופה, קו ה-3 נקודות קרוב יותר ב-19 אינצ' מהקו ב-NBA. ללא קשר לסטטיסטיקה שלו כרגע, דקר יודע שכל הזדמנות NBA עתידית תדרוש ממנו תפקיד אחר ממה שהוא התרגל אליו ברמה הבינלאומית. "איזו קבוצה ב-NBA חסרה את הסקוררים שלה?" הוא אמר. "הרבה קבוצות מחפשות לראות אם אתם יכולים לקלוע שלשה מהפינה או להגן על ארבע עמדות".

קבלת תפקיד קטן זאת הדרך שבה אקפה אודו הפך לאחד מבחירות הדראפט הגבוהות לשעבר שעשה את דרכו בחזרה ל-NBA לאחר תקופת היעדרות ממושכת. הבחירה השישית ב-2010, על ידי גולדן סטייט, שיחק בשלוש קבוצות במהלך חמש עונות ב-NBA לפני שחתם עם קבוצת העל הטורקית פנרבחצ'ה ב-2015. שם, הוא הפך לגיבור תרבות, ואפילו זכה ב-MVP של פיינל פור היורוליג בשנה לפני איזה ילד בשם לוקה דונצ'יץ'. ההצלחה הבינלאומית משכה את אודו בחזרה ליוטה ג'אז בעסקה לשנתיים ב-2017.

אבל חזרה ל-NBA כנראה לא תהיה עבור כל אחד, אפילו כאשר ישנה האופציה. במטרה לאיוש תפקיד משני, ה-NBA גם תציע משכורת נמוכה יותר במקרים מסוימים. שחקני עלית בינלאומיים מרוויחים משוכורת של שש ושבע ספרות. "אני חושב כי לבחירות סיבוב ראשון לשעבר יש יתרון מסוים בחזרה, כל השאר שווה", אמר נשיא פעולות הכדורסל של הסיקסרס דריל מורי. "הם לעתים תכופות משחקים היטב, ככה שהמשכורת הבינלאומית שלהם עולה על המינימום של ה-NBA, אז הם נשארים מעבר לים משיקולים פיננסים".

קחו לדוגמא את שיין לארקין, בחירת טופ-20 ב-NBA ב-2013 שהפך להיות אחד מהשחקנים הטובים ביותר באירופה ומשחק עבור הקבוצה הטורקית אנדולו אפס. בקיץ שעבר, הוא חתם על עסקה שתשלם לו 7.7 מיליון דולר במהלך שתי העונות הבאות – יותר מכפול ממה שהוא יכול היה להרוויח עבור מינימום ב-NBA למישהו עם ותק כמו שלו.

חזרה ל-NBA ממעבר לים לא מבטיחה קריירה ארוכה בארה"ב, בנוסף. הניסיון השני של אודו ב-NBA לא מסתיים בסוף של סיפורי אגדות. מוקדם מאוד עם הג'אז, הוא עלה מהספסל כמומחה הגנתי, אבל בשנתן השנייה, הוא השיג ממוצע של שש דקות למשחק. בעונת 2019-20, הוא חזר חזרה לשחק מעבר לים, הפעם עבור בייג'ינג דאקס מליגת הכדורסל הסינית.

אבל לא משנה אם הם במרחק של חצי עולם, בבועת הג'י ליג, או בחזרה ל-NBA בתפקיד מוגבל יותר, כל בחירות הדראפט הגבוהות לשעבר משנים את התחזית לקריירות שלהם בנקודה מסוימת. "זה לגבי לראות את עצמכם עבור מי שאתם, ולא מי שאתם חושבים שאתם אמורים להיות", דקר אמר.

כפי שסטאוסקאס מנסח זאת: "אני לא שבע רצון מהמקום שבו אני נמצא היום. המטרה כולה היא לחזור ל-NBA. אבל אני חושב שמנטלית, הגעתי לנקודה שאני נמצא בשלווה. אם אני כבר לא אשחק לעולם משחק נוסף ב-NBA, זה לא משהו שהולך לרדוף אותי למשך שארית חיי".

לפוסט הזה יש 5 תגובות

כתיבת תגובה

סגירת תפריט