האם ג'ון וול מוכן לשיגור מחדש? – כריס מאניקס / תרגום Smiley

האם ג'ון וול מוכן לשיגור מחדש? – כריס מאניקס / תרגום Smiley

האם ג'ון וול מוכן לשיגור מחדש?

פציעות הרחיקו אותו מהמגרש במשך שתי העונות האחרונות, אבל וול אומר שהוא סוף סוף בריא וטוב יותר מאי פעם. ביוסטון, הוא יקבל הזדמנות להוכיח זאת.

כריס מאניקס / SI.com
דצמבר 9, 2020

מאמר מקורי: https://www.si.com/nba/2020/12/09/john-wall-ready-for-relaunch-daily-cover 

הצליל הצווחני של נעלי הספורט חותך את האוויר באולם הספורט בטאוזנד אוקס, קליפורניה, פסקול לאחד ממשחקי הפיקאפ הכי טובים ששוחקו איפשהו בשנה הזו. אמצע אוקטובר, מספר ימים לאחר סיום עונת ה-NBA שנקטעה עקב המגפה, חודש וחצי לפני הטרייד הבומבסטי שיכה מספר ימים לפני פתיחת מחנות האימונים, ובאולם שעד לאחרונה נשא את הכינוי של קובי בראיינט – ממבה ספורט אקדמי – אוסף של שחקני על נותנים עבודה. קווין דוראנט מתרומם לזריקת ניתור. קיירי ארווינג מסובב כדרור לכיוון הטבעת. דיאנדרה ג'ורדן ותומאס בראיינט נלחמים על הכדורים החוזרים. טרוי בראון ואייזיאה תומאס, חברים לשעבר בקבוצת הוויזארדס, מחליפים סלים. לכל אחד יש רגעים טובים משלו. לג'ון וול יש יותר.

בהתקפת המעבר, וול מעומעם. כמעט שנתיים עברו מאז שהוא שיחק במשחק NBA. עונת 2018-19 שלו נגדעה מוקדם לאחר 32 משחקים על ידי ניתוח להסרת עצם הדורבן באורך אינץ' מהעקב השמאלי שלו, קמפיין 19-20' נגנב על ידי אכילס קרוע לאחר שהחליק ונפל בבית חודש לאחר מכן. המהירות יכולה לסבול לאחר פציעת אכילס, ו-וול, שקבע בריצת ספרינט זמן של 3.14 לאורך ¾ מגרש במבחני הקומביין של הדראפט ולפני חמש שנים הכריז על עצמו כשחקן ה-NBA המהיר ביותר, מוגדר על פי זה. באימון הנוכחי, וול לא נראה כאילו הוא איבד צעד. כאב הברך שהקדים את פציעת העקב נעלם, משאיר את וול להרגיש הכי בריא ממה שהוא הרגיש במשך שנים. "הוא נראה מדהים", אומר דוראנט, שחוזר בעצמו מקרע בגיד האכילס. ברגעים שקטים יותר, וול ודוראנט מביעים צער. על כך שהיו מחוץ למשחק. על צמיחה אישית. "זאת הייתה שיחה עמוקה", אומר דוראנט. "אני נרגש לראות את ג'ון משחק שוב".

Washington Wizards on Twitter: "John Wall and Bradley Beal have combined  for 29 20+ point games this season, the most among NBA backcourts.  #DCFamily… https://t.co/VqYEGe0BIs"

ואכן, במשחקי ראווה, וול מציג את כל הכלים המוכרים. הוא עוצר בחדות, מעשה שלא ממש ראוי לציון אלא אם אתם זוכרים היכן הוא היה לפני הניתוח. אותו הוול ההוא לא ממש עצר אלא האט, הכאב בעקב היה כה חד שהוא התקשה לרדת ולהתייצב בעמדה הגנתית. "זה הרגיש כאילו מישהו תקע סכין שם", אומר וול, "ופשוט המשיך לסובב את בכל פעם שעשיתי צעד". בלילה, וול היה צועד על קצות אצבעותיו כדי ללכת לשירותים. היו ימים בהם מאמן וושינגטון, סקוט ברוקס, אשר תהה אם בכלל על וול להיות על המגרש. אבל זה היה וול, אותו השחקן אשר, לאחר ששבר את ידו השמאלית בחמישה מקומות במשחק 1 בחצי גמר הקונפרנס ב-2015, לא רק שסיים את המשחק אלא גם חזר לשני המשחקים האחרונים עם יד, כפי שאומר הג'נרל מנג'ר של הוויזארדס, טומי שפרד, "שנראתה כמו זו של פרופסור קלאמפ".

"כאשר אני נמצא בתוך הקווים האלו", אומר וול, "אני חייב לעשות את מה שאני צריך לעשות".

במשחק הפיקאפ וול מתרומם, משחרר זריקת ניתור מלוטשת. קליעה מהפרמטר, מעולם לא הייתה החוזקה של וול, והפכה לחולשה בולטת ביותר בשנים האחרונות, עם אחוזי השריקה משלוש שלו, שסבבו באזור ה-34% במהלך הקריירה שלו, וצנחו ל-30.2% בעונתו האחרונה. ללא הכדור, קבוצות באופן קבוע סרבו לשמור עליו. עם חודשים להעביר בזמן שרגלו תחלים, וול, עם עזרתו של עוזר הוויזארדס אלכס מקלן, שייף את זריקת הניתור שלו, מעביר את אחיזת ידו והעליה שבאה בעקבותיה. "אנשים חושבים שהוא יהיה שונה", אומר מקלן. "הוא יהיה שונה – הוא יהיה טוב יותר".

חלק יקנו זאת. אחרים לא. כיצד שחקן משתקם מפציעת אכילס היא דבר שקשה לחזות. קובי בראיינט, אז בן 34, מעולם לא היה אותו הדבר לאחר הפציעה שלו ב-2013. צ'ונסי בילאפס, בנוסף. ווסלי מת'יוס איבד חלק מהתנועה לאחר שקרע את שלו ב-2015. זה עדיין באוויר האם דמרקוס קאזינס, לאחר שנתיים מהפציעה שלו, אי פעם יחזור לרמת האול-סטאר שלו. לשחקנים אשר תלויים על מהירות וזריזות, כמו וול, החזרה יכולה להיות יותר מפחידה. "אין לנו הרבה נתונים על רכזי עלית ב-NBA עם קרעים בגידים", אמר המנהל הרפואי של הוויזארדס ווימי דוגי בזמן הפציעה. "אנחנו פשוט נצטרך להמתין ולראות".

וול מושך בכתפיו על הסקפטיות. "אני מרגיש שאני חזרתי לתיכון שוב מחדש", הוא אמר לספורט אילוסטרייטד בחודש שעבר. במהלך הראיון, הוא התפרץ לשאלה שעסקה במהירות שלו. "אני לא מרגיש מהיר", וול אומר. "אני מרגיש מהיר יותר".

כל כך הרבה נלקח ממנו. תחילה היה זה הכדורסל, התשוקה שלו, הספורט שהפך אותו ממתבגר סוער לפרוספקט מכללות, מהבחירה ה-1 לגארד אול-NBA. ואז הייתה זאת אימו, פרנסס, מיס פרנסס לאלו המכירים אותה, המצפן המורלי שלו, חברתו הטובה ביותר, שנפטרה בדצמבר האחרון בגיל 58 לאחר מאבק ממושך בסרטן השד. הנשמה שלו מעולם לא החלימה לחלוטין אבל הגוף שלו כן, ו-וול מגיע לקחת בחזרה את מה שהוא יכול.

לאחר עשור בוושינגטון, הוא יהי חייב לעשות זאת עבור קבוצה חדשה. מוקדם יותר החודש, הוויזארדס שלחו אותו לרוקטס בתמורה לראסל ווסטברוק. בהצגתו במסיבת העיתונאים ביוסטון, וול שמר על כל עניין עם קבוצתו הישנה לעצמו, למרות שמועות מעורפלות שהוא אמר להנהלה שהוא מוכן להמשיך הלאה. הסימנים הפומביים של וושינגטון במהלך ההחלמה הארוכה של וול כי בראדלי ביל יהיה הפנים של הארגון הרגיזו אותו, אמרו מקורות המכירים את החשיבה שלו ל-SI. עדיין, וול אמר באותה מסיבת עיתונאים כי הוא "מעולם לא חשב שזה יקרה…. וכל מה שאני יכול לעשות הוא לקבל זאת ולהמשיך הלאה עם החיים".

לאחר שנתיים מחוץ למגרש, וול כבר התייחס לעונה הזו כפרק חדש בקריירה שלו. עכשיו, כשהוא נדחף לתוך הבנייה מחדש תוך-כדי-תנועה של יוסטון, זה אתחול מלא מחדש. "אתם צריכים לדעת שכנראה, במהלך שש, שבע השנים האחרונות ששיחקתי עם כאב, אבל אני לא מחפש תירוצים", וול אומר. "אנשים אומרים שאני גמור. אני לא אתלטי, אני לא מסוגל לקלוע, לא יכול לעשות את כל הדברים האלו. זה רק עוד דלק למדורה".

***

Rockets trade Russell Westbrook to Wizards for John Wall - The Athletic
לאחר כמעט שנתיים שישב מחוץ למגרש, וול הוחלף בווסטברוק, שמולו הוא התמודד במשחק האול-סטאר בשנת 2015.

ב-2013, ג'ון וול בן ה-22 ישב במסיבת עיתונאים כדי להכריז על החוזה החדש שלו עם הוויזארדס, עם פרנסס פולי בשורה הראשונה. "מילים אפילו לא יכולות להסביר", וול אמר על אימו, וקולו נגרר. במשך עשורים, פולי הייתה הדבר הקבוע היחיד בחייו של וול. אביו, ג'ון קרול וול, נפטר כשהיה בן תשע, והיה בכלא ברוב שנות חייו של וול. פולי ניהלה את העניינים, נהגה באוטובוס, ניקתה חדרי מלונות, עובדה בעבודות מזדמנות, הכל כדי להאכיל את המשפחה. באזור D.C, היא הייתה דמות מוכרת. "התה המתוק הכי טוב שאי פעם יוצר", אומר מקלן. ברוקס נזכר במפגש הראשון שלו, ב-2016, זמן קצר לאחר שנשכר להיות מאמן הוויזארדס. "היא אמרה לי, 'תהיה קשוח איתו – הוא רוצה שיאמנו אותו'", הוא אומר. שפרד, ממש עד הרגע שבו הוא שלח אותו בטרייד, וצפה בהתפתחות הקריירה כולה שלו ממספר התפקידים שביצע בהנהלת הוויזרס, בעל סיפור דומה (כל הנהלת הוויזארדס דיברו עם SI לפני הטרייד). עבור וול, אימו הייתה מלאת ביטחון. הטלפון שלה צלצל ארבע או חמש פעמים ביום, בדרך כלל בשעות הבוקר המוקדמות. "הוא פשוט רצה לדבר", אומרת אחותו של וול, טניה פולי. "הוא ממש היה ילד של אמא".

הפציעה של וול הותירה אותו בבית לאורך כל 2019, והוא העריך את הזמן הנוסף עם אימו. "זה היה ברכה במסווה", אומר וול. פולי נסעה ל-D.C באופן קבוע, בעיקר כדי לראות את בנו הקטן של וול, אייס, ובעיקר כדי לעבור כימותרפיה. "הלכתי איתה מספר פעמים", אומר וול. "אבל לא הייתי יכול לצפות בח** הזה". בתורו, וול נסע תכופות לצפון קרוליינה, מבלת את הערבים עם אימו, דבוק לאיזה משחק שלא מתרחש, שתיים או שלוש טלוויזיות פתוות בו זמנית. "אם ג'ון היה בבית, הכדורסל היה ברקע", אומרת טניה. התקווה להחלמה הבליחה מדי פעם. "היו ימים בהם זה היה, 'בסדר, היא מנצחת את זה', רק כדי לראות איך זה לאט ובאיטיות מתפוגג", אומר וול. "ואז אפשר היה לראות בימים מסומים, כיצד זה מתפוגג, אוכל אותה. אם הכרתם את אמא שלי, היא הייתה מתעוררת בכל בוקר בחמש כדי ללכת לסופר מרקטים של טי ג'יי, מקס, רוזס, פלי. אבל העצמות שלה הפכו לחלשות מדי כדי שהיא תהיה מסוגלת ללכת. זה כנראה היה הדבר הכי קשה שהיה צריך לעבור, לראות אותה בצורה הזו". פולי נפטרה בבית החולים ראלי ב-12 בדצמבר, 2019, כאשר ילדיה לצד המיטה שלה. כדי להפריך את שמועות החיכוכים ביניהם, ביל, חברו לקו האחורי בוויזארדס, נכח בהמשך המסדרון, לצד מקלן.

וול, שלעתים תכופות היה מדבר ארבע או חמש פעמים עם אימו, העריך את הזמן הנוסף שהיה להם ביחד בזמן שהוא השתקם מהפציעות שלו.

הכדורסל, וול אומר, "היה דרך המילוט שלי". אבל הדרך חזרה הייתה קשה. במשך שישה חודשים לאחר הניתוח השני, וול היה במגף הליכה. "לא יכולתי להניח את העקב שלי", הוא אומר. "הייתי צריך ללמוד כיצד להזיז את הרגל שלי, כיצד להזיז מחדש את אצבעות הרגל שלי". כאשר הוא לא מסוגל לשחק, וול שקע בסרטים. מקלן היה מבקר באופן יומי לנתח את הוידאו. הסרט המועדף היה סדרת הסיבוב השני של וושינגטון מול בוסטון, ב-2017, אותה הוויזארדס הפסידו בשבעה משחקים. מקלן אומר, "כנראה שצפינו בסדרה ההיא 20 פעם".

וול התחבר עם מקלן, בעיקר בגלל הניסיון המשותף. ב-2012, מקלן, שבתקופה ההיא שיחק באופן מקצועני באירופה, קרע את גיד האכילס השמאלי. שלוש שנים מאוחר יותר, הוא קרע את הימני. "אני יודע כיצד זה מרגיש", אומר מקלן. "אני יודע מה זה למתוח את האכילס במהלך השיקום. אני זוכר שלא הייתי מסוגל לרדת במדרגות. החלפנו סיפורים. השווינו צלקות".

מקלן אמר לוול: לא איבדתי כלום. וגם אתה לא. השיקום היה מייגע. "חייבים לבדוק את הנקודות", אומר מקלן. וול הוריד את המגף בקיץ 2019. הוא התחיל לזרוק. תחילה, בעמידה. ואז על קצות אצבעותיו. בהליכה לאחר מכן. ואז קפיצה. וול תמיד היה איכשהו אמביטסטר. ימני, אבל וול אך ורק מטביע בידו השמאלית, תוך כדי שהוא מייצר כוח מרגלו הימנית. "רגל ימין שלי קפיצית", אומר וול. "רגל שמאל לא". בנובמבר האחרון, וול ניסה להטביע. הוא הרים את רגל ימין. בקלות. ואז הוא ביצע אחד עם שמאל. "זה היה עצום", אומר מקלן. "הוא [חגג] כמו ילד קטן בכריסמס".

כאשר וול השתקם, הוויזארדס שמרו אותו מעורב. שפרד הביא אותו לשיחות הטריידים והשוק החופשי. הוא הקשיב למחשבותיו של וול בבחירות הדראפט. "יש לו רשת מקושרת להפליא", אומר שפרד. עם מקלן, וול למד כיסוי פיק-נ-רול. במהלך משחקים, ברוקס העסיק את וול כעוזר מאמן נוסף. "הוא מבין עניין", אומר ברוקס. "היו זמנים בהם הוא היה אומר לי משהו ואז, בום, מה שהוא אמר פשוט היה מתרחש מולנו. הוא פשוט מכיר את המשחק".

רצפת הכדורסל מוכרת. המקום שבו וול בילה את הזמנים הקשים שלו לא. אחותו הצעירה, סיירה, הייתה הראשונה במשפחה לסיים קולג'. וול היה מתכוון להיות השני. הוא לוקח קורסים אונליין בקנטקי, מתמיד בסיום התואר במנהל עסקים, ממלא אחר ההבטחה שהוא נתן לאימו שיסיים את התואר. הוא בכיתת השיווק והמתמטיקה בסמסטר הנוכחי. הוא צופה בהרצאות פעמיים בשבוע, בעיקר מוקדם בבוקר. הוא לומד שלוש שעות ביום, משלים פרויקטים, מבצע בחינות. סגן נשיא יחסי הציבור של הוויזארדס סקוט הול השגיח באחת מהן.

בינואר, וול חזר לאימוני הוויזארדס. קליפ של האימון שלו הפך במהרה לויראלי. זריקת ניתור בצעד לאחור. זריקה משלוש. חיתוך בין המגינים להטבעה. במרץ, וול התאמן במהירות מלאה. "הוא שיחק יוצא מהכלל", אומר מקלן. "תחילה הרצון היה רק להחזיר אותו חזרה. עכשיו אפשר לראות אול-סטאר – רק טוב יותר".

***

Washington Wizards on Twitter: "Scenes from the fifth annual #JWFF Back to  School Backpack Giveaway! 🎒⭐️ #DCFamily… "

בסוף נובמבר, וול התערבב באירוע צדקה בסאות'ווסט וושינגטון. המחויבות שלו ל-D.C הייתה עקבית. הוא סיפק 1,000 ארוחות ו-150 כרטיסי קנייה במהלך חג ההודיה. הקרן שלו גייסה יותר מ-500,000 דולר כדי להקל בשכר הדירה עבור דיירים שהושפעו קשות מוירוס הקורונה בוורד 8 הענייה בוושינגטון. הוא תרם 2,300 מסכות N95 לבתי חולים באזור לזכר אימו.

המחויבות שלו לוויזארדס, כפי שהסתבר, הייתה רופפת. מספר שעות לתוך שוק השחקנים החופשיים, החלו לצוץ דיווחים על פני השטח כי וול רוצה טרייד. באותו הזמן, וול הגיב בתמציתיות "אין תגובה" כאשר נשאל על הדיווח. שפרד אמר שאין שום תוכניות לבצע טרייד על וול – רק כדי להעביר אותו מספר ימים מאוחר יותר.

אל תלכו שולל: הרוקטס רצו להיפטר מווסטברוק בדיוק כפי שרצו את וול. וול עם חוזה של 132 מיליון דולק במהלך שלוש השנים הבאות, חוזה שנחשב להיות בלתי סחיר – למעט כאשר הוא הוחלף באלבטרוס קולוסאלי שווה. בגיל 30, וול יחל את העונה הזו עטוף חוסר ודאות, מתויג כסחורה פגומה עד שיוכיח אחרת.

וול נשבע ל-SI שכך הוא יעשה. "היה לי ממוצע של 20 [נקודות] ותשע [אסיסטים] על רגל אחת", הוא אומר. "מה אתם חושבים שאני מסוגל לעשות עם שתיים?" הרוקטס מסתמכים על זה. יוסטון שיחקו בקצב השלישי הכי גבוה ב-NBA בעונה שעברה, התקפת ספרינט בהובלת מייק ד'אנטוני שצפויה להמשיך תחת סטפן סילאס. ג'יימס הארדן, עם חברו השלישי לקו האחורי בתקופה של מספר עונות, נשאר המנוע של הרוקטס, אבל יוסטון עמוסה בקלעים, כולל בן מקלמור, דונאל האוס ופי ג'יי טאקר, שכל אחד מהם קולע ב-35% או גבוה יותר במשך שלוש העונות האחרונות. שחקן אשר יכול לתת להם את הכדור הוא שימושי, ו-וול, כאשר הוא בריא, הוא אחד הטובים בתחום. לפני הטרייד עליו, שפרד השתפך כיצד וול יגביר את כוח האש של הוויזארדס. "אני עדיין חושב שהליגה צריכה רכז אמיתי", שפרד אמר. "רכזים עכשיו קודם כל מנסים לקלוע. הם כבר לא מסוגלים לקרוא את ההגנה. זאת הסיבה שרואים כל כך הרבה קבוצות משתמשות בהגנה אזורית או הגנת זבל. אין כבר שחקנים אשר מנסים לארגן את ההתקפה. ג'ון הוא תזכורת לזה. אני לא חושב שהוא אי פעם יחפש קודם את הקליעה. הוא יודע כיצד להריץ קבוצה".

למרות תסכולו של וול מתעדוף הוויזארדס את ביל, חברו לקבוצה במשך שמונה עונות, השניים נותרו קרובים. "אני מאחל לו כל טוב", וול אמר במסיבת העיתונאים שלו ביוסטון. "אמרתי לו, 'תמשיך לעשות את מה שאתה עושה. אתה השחקן פרנצ'ייז. זה מה שהארגון רצה'ץ הוא הרוויח את זה". על הארדן, שהביע רצון לעבור בטרייד משלו, וול הביע אמון שהוא מעוניין להישאר. "אנחנו על אותו העמוד מהרגע שעברתי בטרייד", וול אמר, אם כי, היעדרותו של הארדן מהיום הראשון של מחנה האימונים מעידה על כך הנושא עדיין פתוח. ה-NBA המשיך הלאה ללא וול. סטפן קארי ודמיאן לילארד נלחמו על התיוג של הרכז הטוב ביותר. קיירי ארווינג יחזור מפציעה העונה ויצטרף מחדש אל הקרב. הכוכבים הצעירים לוקה דונצ'יץ' וטרה יאנג לא נמצאים הרחק מאחור. בקרב האליטה, וול הוא מחשבת עבר. כאשר נשאל לגבי התחושה הזו, וול מצחקק. ה-NBA ראה אותו משחק עם ברך פגועה. הוא ראה אותו משחק כשהוא סובל מרגל כואבת. עברו שנים מאז הליגה הייתה עדה למשחקו ללא אף אחד מהם. "עברתי כל מיני דברים בחיי, כל מיני מכשולים", אומר וול. "אלוהים נותן את הקרבות הקשים ביותר לאנשיו החזקים ביותר. תמשיכו להטיל בי ספק. אני בריא. חזרתי".

לפוסט הזה יש 4 תגובות

כתיבת תגובה

סגירת תפריט