דירק האיש הזקן – רוברטו חוזה אנדרדה פרנקו / תרגום Smiley

דירק האיש הזקן – רוברטו חוזה אנדרדה פרנקו / תרגום Smiley

דירק האיש הזקן

למה כנראה שלעולם לא נראה עוד נאמנות כמו היחסים של דירק נוביצקי עם דאלאס.

רוברטו חוזה אנדרדה פרנקו / SBNation
אפריל 8, 2019

מאמר מקורי: https://www.sbnation.com/nba/2019/4/8/18292267/dirk-nowitzki-dallas-mavericks-retirement-career

מאוחר בערב קר בחורף של דאלאס, המאבריקס משחקים את משחקם ה-61 בעוד עונה שבה הם יפסידו יותר מאשר הם הולכים לנצח. עם פחות מ-8:30 לסיום הרבע הרביעי, דירק נוביצקי – בחמישייה הפותחת רק בפעם השלישית העונה ובמשחק הבית הראשון שלו – עולה לזריקה משלוש. מיד כאשר הכדור עוזב את ידיו, אפשר לשמוע את קול הקהל עולה. אם הוא מחטיא, קול האכזבה יהדהד ברחבי האולם. אם הוא קולע את זה, הקהל יריע בפראות.

הוא קולע את הזריקה. הקהל מריע. המאבריקס עולים ליתרון חמש מול האינדיאנה פייסרס.

פחות מ-50 שניות מאוחר יותר במשחק, נוביצקי יורד לספסל. הוא ממשיך ברוטינה הייחודית שלו. לאחר תפיחת כף לכל חברי קבוצתו המושיטים את היד, הוא עושה את דרכו לסוף הספסל. הוא מוציא את מגן השיניים שלו ודוחף אותו לגרף ימין שלו. ילד הכדורים מגיש לו את מכנסי החימום הפתוחים שלו. נוביצקי עוקב אחר הכפתורים בתפר, סוגר את חמשת הכפתורים העליונים הנמצאים מעל הירך הימנית, ואז את אלו בשמאל. עוד מספר כפתורים בכל צד. המשחק צמוד, אבל נוביצקי, השחקן הכי טוב בתולדות המאבריקס, כבר לא ישחק את שארית הדקות להערב. הוא יושב באמצע הספסל, וצופה.

אתם מתסכלים עליו. השיער הארוך נעלם – זה שפעם תואר כ"תלתלים בלונדינים [המסמלים] דמות לחיקוי מעשור אחר" – זה החמיא למראה הצעיר שלו. פניו כבר לא צעירים כפי שפעם היו. מה שגם נעלמו אלו הצעדים הקלילים שאיתם הוא היה רץ הלוך ושוב על הפרקט. כאשר הוא רץ אחורנית, מחליף בין ההתקפה להגנה, תנועתו נראית אפילו יותר מאומצת. כתפיו נראות ממש משוכות כאשר ידיו נעות מהר יותר מאשר רגליו זזות. על פי הסטנדרטים של אתלטים מקצוענים, נוביצקי הוא אדם זקן. אבל אפילו בשלב הזה בקריירה שלו, ההשפעה שלו והחשיבות שלו מחזיקות מעמד, לא רק בקבוצת המאבריקס הצעירה אלא גם בעיר בה הוא משחק.

No photo description available.

לפני שהמשחק החל, אב בן 28, ג'היר מרטינז, החזיק את בנו בן ה-5 חודשים, ג'ודה, כאשר הם חיכו במסדרון מחוץ לחדר ההלבשה של המאבס. האב לבש גופיית משחק לבנה של נוביצקי. הבן לבש תלבושת כחולה של המאבריקס.

כאשר השחקנים רצו החוצה מחדר ההלבשה למגרש, הם החליקו ידיים עם אוהדים שעמדו צמודים לקיר ועודדו במרץ. נוביצקי היה השחקן האחרון לצאת. במקום לרוץ, הוא הלך. מרטינז הושיט את בנו כאשר נוביצקי עמד לחלוף, הוא בעדינות הושיט את כף ידו של ג'ודה התינוק.

"פגשתי אותו באופן אישי", מרטינז אמר על נוביצקי, השחקן המועדף עליו, "והסיבה שבגללה לקחתי את הבן שלי – כולם שואלים, 'למה לקחת את הבן שלך?מה המניע מאחורי זה?' – בגלל שכאשר בני יגדל, אני רוצה שהוא יוכל לראות איזה סוג של אתלט הוא זכה לפגוש".

בדאלאס אוהבים את נוביצקי. על המגרש, אין שחקן אחר שיותר אחראי להצלחה של המאבריקס בשני העשורים האחרונים. לפני נוביצקי, הקבוצה הייתה איומה. במהלך שנות ה-90 המאבריקס היו בין הקבוצות הכי גרועות בספורט המקצועני. תודות לשני ניצחונות רצופים במשחקי בק-טו-בק שסגרו את עונת 1993-1994, הם הצליחו לחמוק מלהיות ארגון ה-NBA הראשון שמפסיד 70 משחקים בשתי עונות רצופות, אבל הם מעולם לא ניצחו יותר מ-36 משחקים בעונה.

כאשר הם התקשו, נוביצקי היה נער לא מוכר ששיחק עבור מועדון באפלה של כפרים ואולמות קטנים בסביבות עיר הולדתו ווירצבורג, הנמצאת בגרמניה. ב-1998, נוביצקי הגיע לדאלאס ללא קול תרועה מיחדת למרות שתואר כמישהו שיכול לחולל מהפכה בכדורסל. "המאבריקס, בשנות ה-90, חוו עשור קשה", נוביצקי נזכר. "[אני] הסתובבתי בכל מקום, ואנשים היו ככה, 'אה, אתה גבוה', אבל לא היה להם מושג מי הייתי".

אלפי מיילים ובערך 10 שעות טיסה מהבית, נוביצקי לחלוטין חווה הלם תרבות. הוא לא יכול היה לשוחח יותר מדי באנגלית מבלי לשאול, "מה?", מספר פעמים. האוהדים שרקו לו בוז במהלך שנתו הראשונה, שבה הוא השיג ממוצעים של שמונה נקודות למשחק. הוא שיחק מספר מועט של דקות שעיתונאי מדאלאס רשם, "דירק מזיע כל כך מעט במהלך משחקים, הוא אפילו לא צריך להתקלח", מתוסכל, נוביצקי הבין שברגע שהוא ישלים את החוזה שלו עם המאבריקס, הוא תמיד יכול לחזור חזרה לליגה האירופית. הוא נשאר בדאלאס למשך יום אחד לאחר שהעונה הסתיימה לפני שחזר הביתה.

אבל נוביצקי והמאבריקס השתפרו במהירות. סטיב נאש, הגיע במהלך שנתו הראשונה של נוביצקי, ועזר לו להתאקלם בליגה ובארצות הברית. השניים שיחקו ביחד במשך שש עונות, משתפרים ל-60 ניצחונות ב-2002-2003, לפני שנאש חתם כשחקן חופשי הם הפיניקס סאנס ב-2004.

מארק קיובן, שרכש את הקבוצה במהלך עונת 1999-2000, קרא להחלטה לא להחתים מחדש את נאש כאחת החרטות הגדולות ביותר שלו כבעלים. נוביצקי היה שבור לב.

"יהיו החלטות שלא תאהב", נוביצקי אמר ב-2009 בנושא חברו הקרוב שעזב, "ויהיו החלטות שאתה תאהב, אבל אתה יכול רק לשלוט בעצמך". ועדיין נוביצקי נשאר נאמן, והחל לזכות בהישגים אישיים, והחל יותר מעשור רצוף של בחירות למשחק האול-סטאר ובחירה לאחת מחמישיות ה-NBA. בזמן הזה, המאבריקס היו בעקביות אחת הקבוצות היותר טובות בליגה. אבל האכזבה הופיעה לעיתים תכופות בעידן של נוביצקי.

הייתה את סדרת הגמר בה המאבריקס לקחו הובלה של 0-2 מול המיאמי היט, רק כדי להפסיד את ארבעת המשחקים הבאים. בעונה שלאחר מכן, נוביצקי זכה בתואר ה-MVP של העונה הרגילה והקבוצה קבעה שיא ניצחונות עם 67 משחקים. אבל הם גם חוו הפסד מפתיע בסיבוב הראשון של הפלייאוף מול הגולדן סטייט ווריורס.

ההפסד היה כל כך הרסני שהוא גרם לנוביצקי לטוס לערבות אוסטרליה למשך חמישה שבועות. הוא בילה שם זמן עם המנטור שלו, גידל זקן, וחיפש אחר "משמעות החיים".

אלו היו שלוש עונות רצופות בהן הקבוצה הפסידה בסיבוב הראשון. עם ההדחות המוקדמות הללו, נוביצקי קיבל ביקורות מחברי המדיה הארצית, שאמרו שהוא לא שחקן על או מנהיג – או גרוע יותר, טענו שהוא רך.

אבל בזמן שנוביצקי – ובהמשך, הקבוצה – עברו קשיים, מאמנים וחברים לקבוצה המשיכו לתמוך בו. וכך גם דאלאס.

"משנתי הראשונה כאשר באמת חוויתי קשיים … כאשר הכניסו אותי למשחק הייתי מקבל מחיאות כפיים בשנה הראשונה", נוביצקי אמר מוקדם יותר העונה. "זה גרם לי לחשוב, הקהילה פה, האנשים האלה, האוהדים האלה באמת רוצים שאצליח כאן. ואני רוצה לעשות כל דבר חיובי כדי להחזיר להם ולגרום לזה לעבוד, להחזיר להם חזרה על הנאמנות שלהם".

נוביצקי והמאבריקס בסופו של דבר פרצו למגרש, כשהם זוכים באליפות ה-NBA ב-2010-11 מול לברון ג'יימס וההיט. מחוץ למגרש הוא הקים קרן צדקה שעובדת עם ילדים הסובלים ממחלה, עוני והתעללות. כאשר נשאל מדוע דאלאס אוהבת את נוביצקי, קיובן אמר, "הנאמנות שלו".

תוך חמש שנים לאחר עונת האליפות שלהם, המאבריקס הפסידו בסיבוב הראשון של הפלייאוף ארבע פעמים. הם החמיצו את הפלייאוף בחמשת השנים האחרות. בספירה של העונה הנוכחית, המאבריקס התקשו במשך שלוש שנים ברציפות. במהלך השנים השכונות, קבוצות אחרות שאלו לגבי הזמינות של נוביצקי. ועדיין כאשר חוזהו הסתיים ב-2016, הוא חתם מחדש עם הקבוצה, שוב. עכשיו, כשחקן שלחלוטין נמצא הרחק משיאו, שלפני שנים רבות היה יכול לתרום לקבוצה תחרותית, דאלאס מריעים לכל דקה של בקריירה שלו.

Image

כאשר המשחק מול הפייסרס לקראת סיום, כאשר המאבריקס מחזיקים ביתרון של ארבע נקודות, נוביצקי, עם מגבת לבנה המונחת סביב צווארו ומעל וכתפיו, יושב על הספסל וצופה. כאשר נותרו עוד שתי דקות, לוקה דונצ'יץ' זורק משלוש ממרחק רב. הכדור בקושי נוגע בטבעת לפני שהוא צולל ברשת. הקהל מריע ונוביצקי נעמד, מרים את שתי ידיו.

דונצ'יץ' הוא ההתגלות של העונה. הוא האיץ את תהליך הבנייה מחדש של המאבריקס. כאשר דונצ'יץ' מעלה את הכדור להתקפה, נוביצקי ידבר איתו אם הם נמצאים על המגרש ביחד. דונצ'יץ' מהנהן בחזה, מסמן כי הוא הבין מה נוביצקי, שזקן מספיק כדי להיות אביו, אומר לו. ישנם 40 שנה של כדורסל וחוכמת חיים במילותיו של נוביצקי.

שלא כמו בשנותיו הראשונות של נוביצקי, לדאלאס עכשיו יש תשתית שלמה המונחת במקומה כדי לעזור לשחקנים כמו דונצ'יץ' להתאקלם במהירות ל-NBA. ובזמן שזה לקח לנוביצקי זמן מה כדי להאמין שהוא שייך ל-NBA, דונצ'יץ', שחתם עם ריאל מדריד בגיל 13 – אותו הגיל בו נוביצקי לראשונה הרים כדורסל – יודע שהוא נולד כדי לשחק את המשחק.

דונצ'יץ' משחק עם יהירות המגיעה מכישרון מופלא. הוא מוסר את הכדור בדרך המראה שהוא רואה דברים שאחרים לא מסוגלים לראות. כריזמטי באופן טבעי, האוהדים לא יכולים להוריד ממנו את העיניים כאשר הוא על המגרש. ובאותו ערב מאוחר בפברואר, דונצ'יץ', במשחקו האחרון כבן עשרה, נראה כאילו הוא שולט בכל מה שהמאבריקס עושים. זה מה שנתן לו את הכינוי "ילד הפלא" במדינת הולדתו, סלובניה. בדאלאס, הוא נקרא לוקה מג'יק.

כאשר המאבריקס ביתרון שש, דונצ'יץ' שוב מחזיק בכדור. הוא מכדרר, מטעה לחדירה, ואז לוקח צעד לאחור כדי לקלוע עוד שלשה ממרחק. המשחק נגמר כאשר דונצ'יץ' קולע שבע מתוך 10 הנקודות האחרונות של המאבריקס. השלוש הנותרות הן בזכות אסיסט שלו, בנוסף לכל. המאבריקס מנצחים בזמן שנוביצקי צופה מהספסל. זאת הצורה שבה אתלטים מזדקנים כשהם משחקים מספיק זמן. בסופו של דבר, הם זוכים להיות עדים להתיישנות שלהם בעצמם.

ועדיין, נוביצקי הוא המקרה הטוב ביותר כיצד אתלט מזדקן צריך לסיים את הקריירה שלו. שלא כמו רבים לפניו, אין שום תחושה כי הוא כאן עבור הסיבות הלא נכונות. הוא בהחלט ישמח לזכות שוב, אבל הוא אינו רודף אחר הטבעות. לא נראה שיש לו מניעים כספיים, בנוסף. הוא נהנה להיות בסביבת חברי קבוצתו הצעירים – להתבדח, לצחוק, ולשחק – אפילו אם התרומה הטובה ביותר שלו היא לדעת כיצד להרפות.

המעבר הזה מהעבר לעתיד יכול היה לעבור בצורה איומה. נוביצקי היה יכול לסיים את הקריירה שלו בגופייה של קבוצה שאין לו קשר אליה. קבוצות שילמו לשחקנים צעירים מנוביצקי ואמרו להם להסתלק. במקום זאת, מיד לאחר שנשמע הזמזם לסיום, נוביצקי הוא השחקן הראשון לקום מהספסל ולגשת למגרש כדי לברך את דונצ'יץ' ושאר חברי קבוצתו הצעירים.

המאבריקס, שוב, יפספסו את הפלייאוף השנה. אבל עם עלייתו דונצ'יץ', לאוהדים שלהם שוב יש תחושה של תקווה. בשנה הבאה, עם קריסטפס פורזינגיס, שהגיע בטרייד בינואר, בתקווה שיהיה בריא וישחק, הפוטנציאל של דאלאס יכול להשתנות במהירות, אבל נוביצקי כמעט בוודאות לא יהיה בסביבה כאשר המאבריקס יהיו שוב מועמדים רציניים לאליפות.

אותו דונצ'יץ' נראה כי הוסמך. מספר שעות לאחר המשחק, דונצ'יץ' הפך להיות בן 20, והוא כבר השלים הישג שלאף שחקן NBA אין ברשותו, כשהוא משיג שיא ליגה של ארבעה מתוך חמישה טריפל-דאבלים כשהוא בן עשרה.

אותו דונצ'יץ' תמיד יהיה שם עבור דאלאס, באותה הדרך בה נוביצקי היה, זה לא ידוע. דונצ'יץ' עירוני ודובר שלוש שפות. הוא מייצג את העתיד, לא רק עבור דאלאס אלא גם עבור ה-NBA כמותג גלובלי. ואפשר יהיה להבין אם הוא יחשוב שאולי עיר כמו דאלאס לא מספיק גדולה עבור השאיפות שלו.

נוביצקי עלול להיות השחקן הגדול האחרון בכל מקום שישחק את מלוא הקריירה שלו בעיר אחת. זמן רב מאז שהיה בן עשרה, הוא עוד עשוי לשחק עונה נוספת. הוא הזדקן בדאלאס. ברשותו המפתח לעיר ככה שהוא רואה את דאלאס כבית. ודאלאס אוהבת אותו בגלל, מתוך מגוון דברים, למרות כל הקשיים, הוא מעולם לא עזב.

אלו, במהלך חודשי החורף של הקריירה שלו, הם האוהדים שהמשיכו לעודד אותו בקול רם. משפחות שלמות היו לובשות מדים מתואמים של גופיות המשחק של נוביצקי וצרחו לעבר שחקן הנמצא בדמדומי הקריירה שלו. בכל משחק בית, נשמעו קולות מתוך קהל האוהדים הצועקים, "קדימה, דירק!"

"אני אחנק", ג'היר מרטינז אומר על הרגע הבלתי נמנע שנוביצקי יעלם. הוא אומר שהוא יספר לבנו, שכנראה יגדל כאשר הוא מעודד את דונצ'יץ', ובמקרה הטוב, יזכור רק את הערב הקר שבו נוביצקי לחץ את ידו, ומה המשמעות של הגרמני הגדול עבורו ועבור רבים אחרים. "אני מתישהו אחנק", מרטינז ממשיך, "בגלל [שדירק] הביא משהו שאני יכול לזכור למשך שארית חיי".

לפוסט הזה יש 5 תגובות

כתיבת תגובה

סגירת תפריט