הפעם הראשונה בה שמרתי על קובי – ג'ראלד הנדרסון / תרגום Smiley

הפעם הראשונה בה שמרתי על קובי – ג'ראלד הנדרסון / תרגום Smiley

הפעם הראשונה בה שמרתי על קובי

ג'ראלד הנדרסון
גארד / פורטלנד טריילבלייזרס
ינואר 21, 2016

מאמר מקורי: https://www.theplayerstribune.com/gerald-henderson-guarding-kobe-bryant/

"יש משהו לא בסדר עם הטבעת".

זהו הדבר הראשון אי פעם שקובי אמר לי.

אנשים אומרים שקובי פרפקציוניסט. כן, אולי קצת.

תנו לי לספר לכם על הפעם הראשונה שפגשתי אותו.

זה היה ברוטינת זריקות של לפני המשחק, אי שם במהלך שנתי הראשונה בשארלוט ב-2009, והלייקרס ביקרו. קובי היה בחוץ על המגרש לבדו, מתרגל זריקות.

עבור ילד מפילי שגדל קרוב ללאוור מריון, זה היה דבר די גדול עבורי. קובי לא היה רק אגדה ארצית … הוא היה אגדה בעיר הולדתו. כשהייתי בן 9 או משהו, אבא שלי לקח אותי למשחק בתי ספר בו קובי הוריד 50 נקודות – והוא נח כל הרבע הרביעי. יש לי חזיונות של קובי זורק צעד אחד בתוך קו מחצית המגרש – ושם את הזריקה – ואז הולך חזרה להגנה בגאווה, כאילו הוא יודע כמה הוא טוב. הוא כזה. לאוור מריון היה אולם קטן. יציע אחד. כולם היו שם לצפות בו.

זה כל מה שיש לומר – כן, ב-2009, קובי ואני היינו שנינו שחקני NBA אבל הוא היה קצת יותר טוב ממני. רק קצת. קובי היה מודל הכדורסל שלי יותר ממחצית מחיי. ניסיתי לעשות כל מה שהוא עשה. אז לראותו בשר ודם היה רגע די מגניב עבורי.

כך שאני זורק במגרש ויש עדיין 45 דקות למשחק. קובי בצד השני, עדיין זורק, ואני מעיף מבט לעברו. תזכרו, אני שחקן שנה ראשונה. אני רוצה לראות כיצד הבחור הזה מתחמם. אולי אני יכול ללמוד משהו ממנו. לגנוב מהלך או שניים.

אבל זה היה מוזר: הוא החטיא יותר מאשר קלע. בכנות. הוא החטיא הרבה.

ואז פתאום, הרמתי מבט וקובי הפסיק לזרוק. הוא החזיק את הכדור לצד גופו עם יד אחת.ורמז בתנועת ידו השני לצדי המגרש.

ואז פתאום החלה המולה.

קבוצה של אנשי תחזוקה הופיעו משום מקום. זה נראה כמו שינוי קו בהוקי – אנשי תחזוקה ניגשים והולכים מהמגרש. קובי אמר להם משהו ואותת בידיו. אבל מאיפה שאני עמדתי, לא יכולתי להבין מה הם אומרים.

פתאום, שמו שם סולם מתחת לסל. קובי הצביע מעלה אל הטבעת ואנשי התחזוקה מיקמו את הסולם. סרט מדידה היה מעורב שם.

Image may contain: one or more people and people playing sport

מה קורה? קובי תהה על משהו.

אני עומד במחצית המגרש וצופה במתרחש, וקובי מתחיל ללכת לעברי.

"משהו לא בסדר עם הטבעת".

"באמת?"

אנחנו צופים בבחור מטפס על הסולם ומתעסק עם הטבעת.

"זה נמוך מדי. הטבעת נמוכה ברבע אינץ'".

"הא?" מלמלתי. מעולם לא שמעתי משהו על תחזוקה של הטבעת לפני המשחק.

"למה אתה מתכוון?"

"החטאתי זריקות שאני לא מחטיא. אני די בטוח שזה נמוך. רבע אינץ'".

ואז זה נגמר. זה מה שזה היה. השיחה הראשונה שלנו. הוא חזר חזרה לתרגולת זריקות שלו.

שני דברים קפצו לראשי:

  1. בנאדם, אני לא מאמין שכרגע הייתה לי שיחה עם הבחור הזה.

    ו…
  2. בנאדם, קובי, אולי זאת לא הטבעת. אולי אתה פשוט … מחטיא זריקות

*

לארי בראון היה מאמן הבובקאטס באותו זמן. יש לי את כל הכבוד שבעולם עבור לארי, אבל הוא היה קשוח איתי, כמו שהוא עם כל שחקני השנה הראשונה. כשהייתי שחקן שנה ראשונה, זה היה מאבק כדי לקבל דקות. הייתי מתפלל לקבל 5, אולי 10 דקות במשחק, אם כבר.

אבל צוות האימון ידע שהייתי אחד משחקני ההגנה הטובים שלנו. כך שלפני המשחק אמרתי לאחד מעוזרי המאמן שלנו ג'ף קאפל: "קאפ אני רוצה לשחק הערב בנאדם. אני רוצה לשמור על קובי!".

קאפ ענה: "אתה הולך לקבל את ההזדמנות שלך".

אני רוצה לומר שצוות האימון הקשיב. אבל יותר נכון, הסיבה היחידה ששיחקתי באותו הערב הייתה בגלל שלארי רצה לבחון אותי. הוא ידע שקובי היה מודל הכדורסל שלי והוא רצה לראות אם אני מוכן לאתגר.

לאחר שכמה בחורים אספו עבריות די מוקדמות, לארי הביט אל הספסל. הייתי די בסופו.

"ג'ראלד, לך לשמור עליו".

קפצתי מהספסל. הייתי מוכן עבור "ההזדמנות". אני זוכר שידי הזיעו והלב שלי הלם יותר מדי מהר עבור מישהו שטרם נכנס למשחק.

אני רוצה להפריח מיתוס לגבי ה-NBA. אתם עלולים לחשוב, לאחר שאנחנו משחקים בספורט הזה למשך כל חיינו, מליגות הילדים למכללה ול-NBA, ששחקני NBA לא נעשים לחוצים. תשכחו מזה. שחקני NBA נעשים לחוצים גם כן.

הייתי שחקן שנה ראשונה שנכנס למשחק, קר, לשמור על קובי בראיינט.

הייתי לחוץ יותר מתמיד.

Image may contain: 2 people

עוד סוד: הדרך להשתחרר מהלחץ הוא פשוט לשגר את עצמך לתוך המשחק. פשוט צריך לעשות מהלך, ולשחק. להשיג עצירה בהגנה, לתפוס ריבאונד, לצלול לכדור. כל דבר כדי להיכנס לשטף של המשחק.

במהלך הראשון לאחר שנכנסתי, קובי קיבל את הכדור בכנף. הייתי עליו. הנה אנחנו מתחילים.

עכשיו, צפיתי בקובי מתפתח. הייתי צופה הרבה בקלטות משחקים שלו. בכנות הרגשתי כאילו אני מכיר את משחקו טוב כמו שאפשר להכיר משחק של שחקן כלשהו מצפייה בו. חשבתי שיש לי תחושה לגביו. אני עדיין חושב.

הוא ידע שאני שחקן שנה ראשונה, כך שהוא ישר הלך עלי. במהלך הראשון, הוא הלך ימינה, הרים את הכדרור, והטעה זריקה מפינת העונשין. צפיתי את המהלך הזה. זה היה קובי הקלאסי. נשארתי למטה.

הוא הטעה לזריקה שוב – ושוב, נשארתי למטה. לא נפלתי לזה.

כמה מהלכים מאוחר יותר, קובי הגיע מולי שוב. הוא הולך אלי. הוא קיבל קצת מקום ואני בטוח שהוא הולך לזרוק את זה … טעות. הוא הטעה ואני עפתי…

דינג, הוא תפס אותי.

אבל במקום לקפוץ לתוכי כדי לסחוט עבירה, קובי הלך לתוך סל הטריקים שלו.

שאני עדיין באוויר, קובי הסתובב על רגל הציר עם גבו מתחתי, לתוך הצבע, וזרק את הכדור ללוח. אני עדיין באוויר, חסר אונים. כל מה שאני יכול לעשות הוא להסתכל.

אתם יכולים לנחש מה קרה לאחר מכן: הוא תפס את ההרמה שלו מהלוח וסיים בהטבעה. הקהל השתגע.

אני זוכר שחשבתי לעצמי: אידיוט, אתה לא יכול לאכול את ההטעיה.

המהלך היה מרשים מכמה סיבות. לקובי היה את הכישרון לזרוק מסירה מושלמת לעצמו דרך הלוח, לתפוס את הכדור שהוא באוויר ולסיים בתוך הטבעת. אבל גם, הוא עשה מהלך שככל הנראה לא היה לו צורך בו. הוא בקלות יכל לתת לי ליפול עליו ולקבל שתי זריקות עונשין קלות. אבל הוא השתמש ביצירתיות שלו כדי להוציא לפועל מהלך שרוב הבחורים לא יחשבו אפילו לנסות. למה? עבור מצעד הביצועים? עבור האגדה שלו? מי יודע. הבחור מיוחד.

קובי סיים את המשחק עם 30 נקודות. לאחר המשחק, המאמן בראון הנהן לעברי ואמר ששיחקתי היטב. אני חושב שהוא התכוון לכך. אפילו שקובי סיים עם 30, נדבקתי לתכנית המשחק. עבור גארדים סקוררים טובים, תכנית המשחק די אוניברסלית: להגביל את הבחור שלך כמה שיותר קשה, בהתמודד עם זריקות לשתיים. עם אלו זריקות בקפיצה לא מאוזנת, אפילו טוב יותר.

הבעיה היא, שזריקות ניתור, בחוסר איזון, הן המומחיות ההתקפית של קובי. אתם מכירים את זו שהוא חולף על פני המגן שלו, מתרומם, משחרר את הזריקה בשיא הגובה מעל היד של המגן שמושתת בכל האורך, מתכופף טיפה אחורה כדי לתת עוד קשת. אם אתה המגן, זאת זריקה נהדרת לגרום ליריב שלך לקחת. כל מאמן היה מחייך עבור זה.

NBA roundup: Lakers win for first time since Kobe's return - The ...

אבל קובי מכניס את הזריקות האלה – בעקביות. ואין כל דבר אחר שאפשר לעשות כנגד זה…

קובי מושלם באמנות הקליעה, אם זה יכול להיות אפשרי. יש לו מהלכים למהלכים שלך. יש לו ארגז מלא במהלכי קליעה. בכל ערב, יש לו מהלכים חדשים שם, לתרחישים חדשים. הגנה טובה בקושי מעטה את קובי. בדרך מטורפת כזו, הגנה טובה עושה את קובי טוב יותר. זה רק חושב מהלכים חדשים שהוא חיכה כדי להשתמש בהם.

בשיאו, לקובי אין רק את הזריקה בניתור, יש לו משחק אול-אראונד משובח. הוא היה חבר שנתי בחמשיית ההגנה ב-NBA. קובי יבדוק מי השחקן ההתקפי הטוב באותו הערב וינעל עליו. במשך כל הקריירה שלו, הוא היה מוסר בלתי מוערך בגלל הזריקות הקשות שהיה לוקח וקולע. הוא היה ורסיטלי מתי שהיה צריך.

בעונה הזו, ה-20 והאחרונה, קובי לא היה כרגיל עצמו. בבירור פציעות השפיעו עליו והוא לא הופיע כפי שעשה בעברו. רבים הטילו צל עליו, כאילו הם שכחו מה הבחור עשה עבור המשחק. שכחו מה הוא עשה עבור ה-NBA. שכחו מה הוא עשה עבור ילדים צעירים כמוני שהביטו לעברו. אני לא צריך למנות את הסיבות מדוע קובי הוא אחד מהגדולים שאי פעם שיחקו כדורסל. פרשנים יעשו זאת במשך כל השנה במשך סיור הפרידה שלו – ובשנים הבאות.

לפוסט הזה יש 11 תגובות

כתיבת תגובה

סגירת תפריט