'נובה – קייל לאורי / תרגום Smiley

'נובה

מרץ 31, 2018

מאמר מקורי: https://www.theplayerstribune.com/en-us/articles/kyle-lowry-villanova-final-four

קייל לאורי / טורונטו ראפטורס

שלושים דקות מחוץ לעיר זאת לא העיר. אתם נוסעים.

זה מה שחשבנו על וילאנובה כאשר גדלנו בתוך העיר בתחילת שנות ה-2000. זאת פשוט הייתה גאוגרפיה – וילאנובה היא פשוט לא פילדלפיה. היא הייתה מחוץ לפילדלפיה. פרבר, צפונית מערבית למערב פילדלפיה. זה לא היה אחד מבתי הספר שלנו, לא הייתה אחת מאלה שעליה דיברנו כאשר הנושא של כדורסל של פילדלפיה עלה. פילדלפיה זה סנט ג'ו אם היה אפשר לקשר קבוצה לעיר. לא וילאנובה. בהחלט לא.

מי בכלל היה בקבוצה שלהם? קרי קיטלס? זה היה ממש מזמן, והוא היה מאוהיו. מרווין אוקונר בשנים 1997-98, עד שהוא עבר לסנט ג'ו? הוא היה מפילדלפיה, אבל בחייכם. וילאנובה, מאיזשהי סיבה, אף פעם לא הייתה עם שחקנים שנולדו בפילדפלפיה. אני זוכר את ג'ייסון לאוסן ואלווין וויליאמס, אבל זה רק שני אלה, באמת. אף אחד מהחמישייה הפותחת ב-1984-85 שלקחה את האליפות לא היה מפילדלפיה. אי אפשר לשים את המשקל של פילדלפיה על כתפיהם של שני אנשים.

כל מה שאני אומר זה, אתם בוודאי לא הייתם רואים הרבה ילדים הולכים עם הציוד של 'נובה בעיר כאשר גדלתי כילד. עיר האחווה, מאיזו סיבה שהיא, לא הייתה קיימת איזה 20 קילומטרים מערבה.

ואז ג'יי רייט הגיע לשם ב-2001.

הוא היה בחור מאופסטרה שאף אחד לא ממש ידע היכן זה, מגיע לאמן קבוצה שלאף אחד לא ממש אכפת ממנה. ואפילו שהוא גדל במדינת הצבאים, היה לו את האופי המושלם של פילדלפיה – הוא לא שם ז** על מה שמישהו בעיר חשב לגביו.

ואז פתאום זה היה נראה שהווילדקאטס נראים טיפה יותר טוב. קשוחים, שורטים, איך שאתם רוצים לקרוא לזה. ואז בעונה לאחר מכן הם השתפרו יותר.

ואז הם כבר לא היו תכנית בינונית יותר. הם היו בעליה. אנדרדוג.

ופתאום פילדלפיה הרגישה שהיא גדלה קצת.

ג'יי רייט, אם לא ידעתם, מאמן הכדורסל של וילאנובה, הייתם חושבים שהוא היה דוגמן של GQ. הוא תמיד היה חד. כשהוא הגיע לגייס אותי ב-2004, אני זוכר את הג'ל בשיערו שהיה מונח בקפידה וכמה נקיות היו הנעליים שלו.

הוא הגיש לי את וילאנובה כאילו, "אתה תהיה קרוב לבית! אבל לא ממש תהיה בבית!" אחד מאותם תחבולות מחשבה. ואני הייתי ככה, הכל נשמע מושלם. להיות קרוב למשפחתי (מבלי להיות קרוב מדי) היה נחמד, אבל העניין המרכזי שהצליח לקנות אותי לגבי 'נובה היה הרעיון שאם אגיע לשם, אני יכול להיות הבחור שבאמת יוביל את הקבוצה לגדולה. אני יכול לשמש כדוגמא, ואני יכול להראות לילדים בפילדלפיה שבית הספר הוא על אמת. והמאמן רייט נראה כבחור חכם. אני אומר לכם – משהו במראה שלו. הוא אפילו לא נראה כמאמן אמתי עד שזוכים להכיר אותו.

ואז לאחר שמכירים אותו, אתם מבינים שעבור בחור 'נקי', הוא 'מלוכלך' כמו כולם.

הוא העביד אותנו קשה מיד כשהחל האימון. כאילו, ממש קשה. אני זוכר שהייתי מוכן לעזוב באופן לגיטימי לאחר השבוע הראשון של לימודי הקיץ. לא הסתדרתי אתו בכלל. הגעתי עם גישה כזו שרציתי להיות המנהיג. לקבוע מגמות בוילאנובה מיד. ואז הגעתי לשם וזה היה פשוט, האם הבחור הזה בכלל הולך לתת לי לשחק?

אבל למאמן רייט היה חזון. לא ראיתי זאת בהתחלה – לא ממש עד סיום שנתי הראשונה. שיחקנו נגד צפון קרולינה בסוויט-16, ולאחר שאחד מהפוורדים שלנו הושבת, הוא אמר לנו שאנחנו הולכים לפתוח עם ארבעה גארדים. אני פתחתי רק בשלושה משחקים במשך כל השנה, וחיכיתי להזדמנות שלי. אבל ארבעה גארדים? מעולם לא שמעתי זאת לפני.

זה אולי לא יראה כמו עניין כזה גדול עכשיו, אבל בתקופה ההיא זה היה.

זה היה רגע של נפילת אמון – המאמן שלנו ביקש מאתנו להאמין באסטרטגיה שלו, אפילו שהיא הייתה מאוד לא קונבנציונלית. לא הייתה לנו שום סיבה להאמין שזה יעבוד, מלבד הרגע בו הוא ביקש מאתנו להאמין בו.

וזאת הייתה נקודת מפנה עבורנו. עבור וילאנובה בכלל. ארבעה גארדים בחמישייה. ארבעה בחוץ, ואחד בתנועה בהתקפה.

סמול-בול, משפחתי.

זה היה עניין רציני לקבוצה שלנו, גדול עבור בית הספר ורגע מגניב לכדורסל המכללות. פתאום זה היה כאילו אתה לא צריך להיות סקורר כדי להיות גארד בוילאנובה. לא צריך להיות קלעי. אפשר היה להיות שחקן בשני צדדי המגרש. אפשר היה לקחת ריבאונדים, למסור אסיסטים.  אנחנו התחלנו משהו, מנסים להגדיר את המותג שלנו בכדורסל המכללות – וזה עבד. הייתה לנו התקפה עם ארבעה גארדים ואנשים שמו לב לכך. אני חושב שכולם בקבוצה הרגישו אנרגיה חדשה.

אני זוכר שצפיתי בג'יילן ברונסון כשחקן שנה ראשונה ב-2015-16 ופשוט נדהמתי מהכישרון הטהור שלו. לראות אותו גדל במהלך השנתיים האחרונות – ממש שולט בהתקפה של המאמן רייט ועושה בה כרצונו – זה באמת משהו, בחיי. לצפות בהכל מתחבר. שחקן השנה של AP. אמור להיות שחקן השנה ברמה הארצית. הוא לא רק שחקן מכללות נפלא, אלא הוא גם יהיה מקצוען נהדר.

בתקווה שהוא יזכה בעוד אליפות עבורו לפני זה.

אני שיחקתי במכללות רק למשך שנתיים – זאת הייתה הבחירה שלי לעזוב ל-NBA, אבל בהסתכלות לאחור, לא ממש זכיתי להינות מהזמן שלי כחבר בווילדקאטס בדרך בה שהייתי מקווה. מאז שעזבתי זה מדהים לראות את התמיכה שהקבוצה מקבלת, לא רק בפילדלפיה, אלא בכל מקום. וילאנובה – בית הספר שלנו – היא מכללה חזקה. בכל שנה.

זה מטורף. המאמן רייט נמצא שם כבר 17 שנים עכשיו. אתם לא שומעים עליו הרבה כמו על מאמנים אחרים, אולי אפילו שומעים על אחרים שלא נמצאים כמוהו בעסק הזה כל כך הרבה שנים. אבל זה בגלל שהוא פשוט לא הבנאדם הזה. תראו את מה שהוא עשה עבור וילאנובה. הווילדקאטס עברו מלשחק עבור האח החורג והמכוער, טורניר ה-NIT, לכאן. קבוצה שמועמדת לתואר בכל שנה. ועכשיו הם חזרו לפיינל פור.

חזרתי רק השנה וצפיתי ב-'נובה משחקת בטורניר הביג-איסט. האווירה הייתה לא מציאותית. הסטודנטים הגאים והבוגרים ממש רצו לייצג את הקבוצות שלהם. להיות אוהד זה דבר אחד, אבל להיות חלק מכך זה הרבה יותר.

העניין הוא, שלא משנה מה, גם אם צופים או משחקים, החוויה במכללות נמשכת לזמן קצר. השנתיים שלי היו מטושטשות. אני מסתכל לאחור ובקושי מצליח להיזכר מתי לא הייתי על מגרש הכדורסל. אני בהחלט פספסתי כמה דברים בבית הספר שלעולם אל אהיה מסוגל לחזור אחורה ולעשותם שוב.

Jalen Brunson

איני יכול לומר שיש לי איזשהן חרטות על איך שהכל התגלגל, אבל יש לי מסר אחד לחברה בקבוצה, והוא שתזכרו שזה לא נמשך לנצח. אתם תייצגו את וילאנובה לנצח, אבל אתם תהיו שם רק לשנייה אחת.

אני אף פעם לא שיחקתי בקבוצה אלופה בוילאנובה, אבל כאוהד הייתי חלק מאחת. והבית שלי במרחק של חמש דקות מהקמפוס. אני עדיין משחק כדורסל שם בכל קיץ, ואני עדיין מתאמן שם כאשר אני בבית. אני רואה את הבחורים בקבוצה – כמה קשה הם מתאמנים בכל פגרה בין העונות. כל מה שבית הספר הזה השיג, החברה האלה עבדו קשה עבור זה. כל מה שהמאמן רייט מלמד זה לשרוט ולהיאחז בציפורניים כדי לקבל את הכבוד. הוא העביר לנו את זה בתקופה ההיא, וזה עדיין נשאר אתי עד היום, יותר מ-12 שנים לאחר מכן.

נאמנות היא הכל בפילדלפיה. אני תמיד הולך להיות גאה בעובדה שאני יליד פילדלפיה. קדימה איגלס לעוף. קדימה פילי. קדימה פליירס. ה-76 … אני מתכוון, אני ממש לא בעדם. אבל הבהרתי את הנקודה.

זוהי הרגשה נהדרת להיות מסוגל לייצג את המכללה ואת העיר במשחקים גדולים. זה נהדר להיות חלק מתכנית שמשנה את התרבות של האוניברסיטה כולה. עבדנו קשה, והרווחנו את המקום שלנו בתוך העילית של ה-NCAA לפני הרבה מאוד זמן. אנחנו לא הולכים להרפות בזמן הקרוב.

חלק מהאנשים אף פעם לא יקבלו זאת. יהיו אנשים שימשיכו לומר שאפילו שנקודת המבט השתנתה, האזור הגאוגרפי נשאר זהה.

שלושים דקות מחוץ לעיר זה לעולם לא יהיה העיר. זה בסדר. הפיינל פור לעולם לא יהיה אליפות.

בואו ניקח זאת, 'נובה. אנחנו כמעט שם. יש לכם עיר על הכתפיים. פעם חתול פרא, תמיד חתול פרא.

ולא משנה מה יקרה בסוף השבוע הזה, אני מבטיח – פילדלפיה אוהבת אתכם. לעולם.

לפוסט הזה יש 23 תגובות

  1. לורי הוא חיקוי בינוני של צ'נסי בילופס שזה מחמאה גדולה לרכז.
    בכל זאת הוא מזדקן והייתי רוצה לראות אותו בקבוצה שהוא המובל ולא המוביל.

כתיבת תגובה

סגירת תפריט